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Les New yorkaises d'Edith Wharton (3/15)

25 min
À retrouver dans l'émission

Adaptation Philippe Coutarel Traduction: Jean Pavans L'un des romans les plus caustiques d'Edith Wharton, intitulé en français Les New Yorkaises - dont le titre original, Twilight sleep, signifie littéralement « demi-sommeil provoqué », traduit bien l'état cataleptique des personnages - n'a pas été écrit in situ. Quand il paraît en 1927, il y a déjà cinq ans que la romancière a définitivement choisi de vivre en France, où elle mourra dix ans plus tard. La férocité du livre trahit l'ultime règlement de comptes, non seulement de l'auteur envers la société qu'elle a fuie, mais aussi envers l' « Américaine moderne » qu'elle aurait pu devenir en y restant. Un personnage du roman déclare : « Tout en art devrait être factice. Tout dans la vie devrait être de l'art. Par conséquent, tout dans la vie devrait être factice, en particulier le mariage. » L'ironie de ce syllogisme virtuel est que sa conclusion est déjà réalité dans la haute-bourgeoisie New Yorkaise des années 20. Quatre mariages au moins battent de l'aile dans cette histoire où les relations entre maris et femmes ont quelque chose de désynchronisé, de routinier et de frustrant. Après quelle utopie courir quand l'argent est le maître mot, l'altruisme en trompe-l'oeil et la vie menottée d'horaires ? Ce déficit de communication et cette double sensation de saturation extérieure et de vide intérieur trouvent toujours des échos aujourd'hui, tout comme résonne à la Woody Allen une satire désopilante des sectes, des méthodes de remise en forme et de rajeunissement, des réunions philantropiques et des gourous de tout poil, Mahatma libidineux, « guérisseur inspirationnel » ou « Initié scientifique russe ». Avec: Danielle Lebrun (Pauline Manford), Didier Flamand (Dexter Manford), Florence Lecorre (Nona Manford), Marc-Henri Boisse (Arthur Wyant), Aymeri Suarez-Pazos (Stanley Heuston), Jean-Jacques Chollet (le médécin), Guy Chapellier (Le narrateur) Réalisation : Etienne Vallès

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