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Dessin issu des carnets de Léonard de Vinci

Les carnets de Léonard de Vinci, épisode 1 : "Je peux créer des moyens d'attaque infinis"

13 min
À retrouver dans l'émission

Diffusé sur France Culture en 1973, "Les carnets de Léonard de Vinci" s'intéressent aux œuvres inachevées et confidentielles du maestro italien.

Dessin issu des carnets de Léonard de Vinci
Dessin issu des carnets de Léonard de Vinci Crédits : Léonard de Vinci

Quand on pense à illustrer la notion de génie, la figure de Léonard de Vinci est toujours de celles qui nous viennent en premier à la pensée. Cependant, l'honnête homme moyen en France le connaît assez peu. Il l'admire traditionnellement, et c'est en général pour ce qu'il a fait de moins admirable, ou ce qu'il a raté.

Le génie de De Vinci fut celui de l'impatience. À côté d’œuvres parfaitement achevées, combien d'autres, abandonnées avant d'être entreprises, ou seulement entamées ? Comme cette statue équestre représentant le duc Francesco Sforza, qui ne dépassa pas le stade de la terre cuite et lui valu les moqueries de Michel-Ange...

Ce sont ces œuvres inachevées qui forment les carnets que cette série d'émission en trois volets se charge de vous présenter. 

Il y a un mot qu'il ne faut pas prononcer à propos de Léonard de Vinci : "velléitaire". S'il passe de la littérature aux mathématiques, de la morale à l'architecture ou à la sculpture, ce n'est pas à cause d'une manie de touche-à-tout jamais satisfaite, mais parce que l'univers entier s'offre à lui : mille curiosités s'offrent à lui et le détournent de sa vocation essentielle : la peinture.

De Vinci avait conscience d'être le porteur d'un destin et armé d'un talent certain. Dans ses écrits, il raconte un rêve qu'il avait fait étant enfant, qui fut longuement commenté par Freud :

Je rêvais, et c'est un de mes premiers souvenirs d'enfant, qu'étant dans mon berceau, un milan fondait sur moi, m'ouvrait la bouche de sa queue, la passait entre mes lèvres. Il semble que ce soit là une image de mon destin. Léonard de Vinci

Après avoir fait ses armes à Florence dans l'atelier de Verrocchio, de Vinci part en 1482 pour Milan. Le duc de Sforza veut imiter Laurent le Magnifique et si possible éclipser Florence. Léonard, alors âgé de 30 ans décide d'offrir ses services au duc...

Ayant, très illustre seigneur vu et considéré les expériences de tout ceux qui se donnent comme maîtres dans l'art d'inventer des instrument de guerre et ayant trouvé que leurs instruments ne diffèrent en rien de ceux qui sont en commun usage, je m'efforcerai sans vouloir faire injure à personne de faire connaître à votre excellence certains secrets qui me sont propres, brièvement énumérés ci-dessous. J'ai un procédé pour construire des ponts très légers, facilement transportables, grâce auxquels l'ennemi peut être poursuivi et mis en fuite. D'autres encore plus solides qui résistent au feu et aux assauts, sont aisés à poser et à enlever. Je connais aussi des moyens de brûler et de détruire ceux de l'ennemi. Je peux construire des voitures couvertes, sûres et indestructibles, transportant de l'artillerie qui en pénétrant les lignes ennemies brisera les armées les plus solides et que les fantassins pourront suivre sans obstacles. Bref, quel que soit le cas, je peux imaginer des moyens d'attaque infinis. Lettre de Léonard de Vinci au Duc de Sforza

Léonard est agréé et commence pour lui une période extrêmement féconde. Tant en œuvres d'art, qu'en travaux scientifiques. C'est le moment où il commence à s'intéresser au corps humain et commence à disséquer les premiers cadavres. Il commence également à jeter sur le papier ses réflexions quotidiennes...

Partez à la découverte du génie de Léonard de Vinci.

Pour aller plus loin, réécoutez notre Grande Traversée estivale consacrée à Léonard de Vinci par Emmanuel Laurentin et Adèle Van Reeth :

Première diffusion le 23/04/1973

Adaptation : Jean Anglade

Interprètes : Michel Bernardy, Gisèle Touret, Nicole Merouze, Robert Martin, Christiane Carpentier, Pierre Mascaro, André Remaut, Jean-Pierre Olivier.

Anglade, Jean (adaptation) ;  Interprète,  ; Interprète, Touret, Gisèle ; Interprète,  Merouze, Nicole ; Interprète, Martin, Robert ; Interprète, Carpentier,  Christiane ; Interprète, Mascaro, Pierre ; Interprète, Remaut, André ;  Interprète, Olivier, Jean Pierre

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