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"Carnets du voyage en Chine" (extraits) de Roland Barthes

1h
À retrouver dans l'émission

« Roland Barthes est parti pour la Chine du 11 avril au 4 mai 1974 en compagnie de François Wahl et d'une délégation du groupe Tel Quel composée de Philippe Sollers, Julia Kristeva et Marcelin Pleynet. L'invitation est venue de l'ambassade de Chine pour un voyage organisé et encadré de trois semaines, aux frais des participants. Les voyageurs vont suivre un itinéraire préétabli, visiter les usines et les sites, fréquenter les spectacles et les restaurants qui forment les lieux communs des occidentaux visitant la Chine dans les années 70. Les français arrivent en Chine en pleine campagne contre Confucius et Lin Piao (dite campagne Pilin Pikong) qui entraîne à chaque étape du voyage des « aperçus » idéologiques sur la situation politique, nourris d'une phraséologie ritualisée (les « briques » dit Roland Barthes). Les carnets de Roland Barthes offrent une vision distanciée de ce parcours, attentive aux détails, aux couleurs, aux paysages, aux corps, aux menus événements du quotidien, qu'il commente avec humour. Dès le départ, Roland Barthes pense à rapporter un texte de Chine. Il rédige trois carnets de notes qu'il utilise à son retour pour rédiger l'exposé qu'il propose en mai 1974 à ses étudiants du séminaire de l'Ecole Pratique des Hautes Etudes puis un article intitulé « Alors, la Chine ? » (paru dans Le Monde du 24 mai) qui lui attire des critiques. Un peu plus de trente ans après, les carnets de Roland Barthes, restés jusque là inédits, apportent un regard souvent très lucide sur les événements et les discours de ce voyage. Ils présentent une attention phénoménologique à la Chine de 1974, davantage intéressée par les gens et les choses, que par les musées et les sites archéologiques. « En relisant mes carnets pour faire un index, je m'aperçois que si je publiais ainsi, ce serait exactement de l'Antonioni. Mais que faire d'autre ? » (Carnet 3) ». Anne Herschberg. Textes choisis par Sylvie Ballul en écho à la publication de Les Carnets du voyage en Chine aux éditions Christian Bourgois/IMEC.

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