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Portrait de Joris-Karl Huysmans en 1895.
Épisode 2 :

Partie 2

57 min
À retrouver dans l'émission

Plongé dans l’écriture de la biographie de Gilles de Rais, Durtal s’initie, au fil de conversations et de rencontres, à l'occultisme, à l'astrologie, au spiritisme et bientôt au satanisme. Et puis, il a fait la connaissance de Hyacinthe Chantelouve.

Portrait de Joris-Karl Huysmans en 1893
Portrait de Joris-Karl Huysmans en 1893 Crédits : The Print Collector - Getty

A l’occasion de la parution des Romans et nouvelles de Huysmans dans La Pléiade, édition publiée sous la direction d’André Guyaux et de Pierre Jourde. 

Pour l’écriture de la biographie de Gilles de Rais, Durtal s’initie, au fil de conversations avec son ami Des Hermies, Carhaix le sonneur de l’église Saint-Sulpice, ou un astrologue, à l'occultisme, à l'astrologie, au spiritisme et même au satanisme.
« Soit un plumitif célibataire, nommé Durtal, forcené d’érudition, qui tente de vivre dans un monde qu’il exècre. Tout occupé à écrire une biographie de Gilles de Rais, il se love dans les siècles anciens, peu enclin à se commettre avec la vie contemporaine. Mais voilà que Durtal est dérangé par une femme, […] Hyacinthe Chantelouve, dont Jean Lorrain se souviendra comme d’une « terrible héroïne », « une sorte de précipité de la femme fatale fin-de-siècle. Exaltée, hystérique, mariée mais sans fidélité ni vergogne, elle représente cette « féminité dévorante », qui est un des traits majeurs de la femme décadente. [Mais] loin d’être une quelconque maîtresse de passage, qui confirmerait la règle de l’ordure charnelle, Mme Chantelouve est une médiatrice irremplaçable. Elle connaît les prêtres sacrilèges, elle a l’expérience de la messe noire et incline au diable, dont le protagoniste tient justement à évaluer la présence à l’ère moderne. Elle pourra le faire accéder aux territoires proscrits dont, curieux et perplexe, il rêve depuis longtemps. »

(Guy Ducrey et Francesca Guglielmi, extrait de la notice de La Pléiade)

Adaptation : Simon Guibert
Réalisation : Jean Couturier
Remise en ondes de Clotilde Pivin

Avec : Philippe Laudenbach  (Des Hermies), Olivier Claverie   (Durtal), Alice-Yann Schmitz  (Hyacinthe Chantelouve), Jean Bollery   (Gévingey), Bernard Musson  (Carhaix), Josette Stein   (Madame Carhaix), Stephen Stisch-Rotenberg   (Chantelouve), Emilie Blon-Metzinger   (la bonne de Hyacinthe)
Et la voix de Anne Steffens

Bruitage : Bertrand Amiel
Prise de son, montage et mixage : Bruno Mourlan et Jean-François Néollier
Assistante de réalisation : Julie Beressi

Joris-Karl Huysmans est né à Paris le 5 février 1848,  il suit pendant quelque temps des cours de droit, puis devient, en 1868, petit fonctionnaire au ministère de l'Intérieur. Incorporé en 1870 dans les mobiles de la Seine, réformé, réintégré dans son ministère, il fait quelque temps après la guerre un voyage en Hollande, à la suite duquel il prend les prénoms de Joris-Karl
En 1874, il publie à compte d’auteur Le Drageoir à épice, recueil de poèmes en prose, et en 1876 un premier roman, Marthe, histoire d'une fille. Ces débuts le font remarquer d'Émile Zola et, en compagnie de Henry Céard, Guy de Maupassant, Paul Alexis et Léon Hennique, Huysmans, avec sa nouvelle Sac au dos, collabore aux Soirées de Médan, recueil-manifeste de la jeune école naturaliste.
En 1879, c'est à Zola qu'il dédie Les Soeurs Vatard. En ménage (1881)  décrit l’itinéraire d’André Jayant, romancier raté, célibataire en proie à des « crises juponnières ». A vau-l’eau (1882) met en scène un célibataire encore, Folantin. Il est Huysmans, l’homme moderne, M. Tout-le-monde, personne. En 1884, A Rebours marque un tournant. Barbey d’Aurevilly réutilisa la formule par laquelle il avait salué Les Fleurs du Mal : après un tel livre, l’auteur n’a plus qu’à choisir « entre la bouche d’un pistolet et les pieds de la croix ». Là-bas (1891) est le roman du satanisme, et En route (1895) une sorte de Là-haut, le roman de sa conversion qui va se poursuivre avec La Cathédrale (1898) et L'Oblat (1903). Il meurt à Paris 12 mai 1907, après de terribles souffrances supportées avec une foi ardente. 

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