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'"L'auteur de Beltraffio" de Henry James / Cycle Henry James (3/4)

1h
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d'après Henry James traduction et adaptation de Jean Pavans Réalisation Etienne Vallès Ce cycle de quatre adaptations proposé par Jean Pavans illustre un des thèmes les plus caractéristiques de la période de la maturité de Henry James (1843-1916) : la position morale de l'écrivain dans la société. James était un témoin de son temps, la société qu'il observait était puritaine. Et pourtant, son traitement a quelque chose d'intemporel, et d'universel. Car ce qu'il met ici véritablement en scène, sous forme de petits drames d'époque, c'est la rivalité mortelle entre l'esprit et la matière, entre la littérature et la vie. L'art narratif de James se fonde sur ce que lui-même appelait « le divin principe du scénario ». Ses personnages se définissent essentiellement dans leur rapport à une situation, et la situation même se définit essentiellement comme le rapport entre les personnages. Cela explique le naturel avec lequel ses fictions peuvent se transposer en textes dramaturgiques. Ce constat en tout cas a guidé la méthode de Jean Pavans : l'adaptateur, en retour, peut et doit se soumettre au « divin principe » de la narration jamesienne, sans y plaquer d'autres principes supposés plus théâtraux. L'auteur de Beltraffio Les oeuvres les plus poignantes, et d'une certaine manière les plus intimes, du génie de Henry James sont sans doute celles qui impliquent des enfants livrés à la perversité des adultes, les plus fameuses étant L'élève (1891), Ce que savait Maisie (1897), Le tour d'écrou (1898). Conjuguant pour ainsi dire les thèmes de l'enfance sacrifiée et de la littérature qui tue, L'auteur de Beltraffio (1884) est l'histoire de la mésentente d'un écrivain anglais esthète, Mark Ambient, avec son épouse Beatrice, puritaine qui condamne ses oeuvres. Ils se disputent l'affection de Dolcino, leur ravissant petit garçon maladivement sensible, que cette douce et élégante Médée victorienne veut arracher à l'influence de son mari, au point même de le laisser mourir. Cela se déroule lors d'une visite d'un jeune admirateur américain de Mark, Tom, qui est malgré lui l'instigateur du drame : l'arme du crime infanticide dont est victime Dolcino étant, très énigmatiquement, le manuscrit du nouveau roman de Mark Ambient. Henry Vereker est un médiocre romancier à succès en face d'un Paul Corvick suffisamment doué pour que son talent s'épanouisse dans la solitude. Allan March est doué lui aussi, mais son talent, pour se développer, a besoin de l'apport de gens qu'il séduit plus ou moins dans son propre intérêt. Mark Ambient, quoi qu'en pense sa femme, est un grand écrivain, sous le regard du sensible et sincère Tom. Avec : Nicolas Vaude, Jean-Yves Berteloot, Julia Vaïdis-Bogard, Christiane Millet, Camille Garcia. Jean Pavans Il y a maintenant plus d'un quart de siècle que Jean Pavans, par ses traductions, ses analyses, ses adaptations théâtrales, approfondit sa relation avec l'oeuvre immense de Henry James. Le coeur de son entreprise jamesienne raisonnée est la traduction de l'Intégrale de Nouvelles, dont le quatrième et dernier tome paraîtra en avril 2009 (aux éditions de La Différence). Il travaille actuellement, pour le compositeur Arnaud Petit, au livret d'un opéra inspiré de La bête dans la jungle, dont la création, par l'orchestre Les Siècles, est prévue en janvier 2011. Pavans a traduit d'autres classiques anglo-saxons, comme Edith Wharton, Virginia Woolf, Gertrude Stein, et Harold Pinter : Le scénario Proust, et Célébration (créé en 2005 au théâtre du Rond-Point dans une mise en scène de Roger Planchon). Dans son oeuvre personnelle, signalons les parutions récentes : Sauna (pastiches, 2006), Persée (légende dramatique, 2006), Heures jamesiennes (essai, 2008), Le regard du dandy (nouvelles, parution avril 2009), le tout à La Différence. Et, chez Gallimard : Marlene Dietrich (biographie, 2007).

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