LE DIRECT
ⓘ Publicité
Radio France ne vous demandera jamais de communiquer vos coordonnées bancaires.
Deux hommes qui attendent, dessin de Franz Kafka

"Lettre au père" de Franz Kafka

57 min
À retrouver dans l'émission

En 1919, alors âgé de 36 ans, Kafka écrit à son père une longue lettre réquisitoire où il analyse comment la figure paternelle toute puissante, figure fantasmatique, l’a maintenu depuis l’enfance dans un sentiment de peur et de culpabilité.

Deux hommes qui attendent, dessin de Franz Kafka
Deux hommes qui attendent, dessin de Franz Kafka Crédits : ullstein bild - Getty

Considérée comme la clef de la personnalité et de l’œuvre  de Franz Kafka, la Lettre au père commence ainsi :

Très cher père,          
Tu m'as demandé récemment pourquoi je prétends avoir peur de toi. Comme d'habitude, je n'ai rien su te répondre, en partie justement à cause de la peur que tu m'inspires, en partie parce que la motivation de cette peur comporte trop de détails pour pouvoir être exposée oralement avec une certaine cohérence. Et si j'essaie maintenant de te répondre par écrit, ce ne sera encore que de façon très incomplète, parce que, même en écrivant, la peur et ses conséquences gênent mes rapports avec toi et parce que la grandeur du sujet outrepasse de beaucoup ma mémoire et ma compréhension.

En novembre 1919, Kafka a 36 ans. A cette époque, il a publié quelques nouvelles (La Métamorphose, La Sentence, La Colonie pénitentiaire). Il écrit la nuit mais travaille le jour en tant que juriste dans une compagnie d'assurance pour gagner sa vie. Après deux tentatives de mariage qui ont échoué, il veut épouser une jeune praguoise, Julie Wohryzeck. Son père n’approuve pas, Kafka n’a pas la force de résister et rompt ses fiançailles. Il écrit alors cette longue  lettre réquisitoire qui ne sera jamais lue par son destinataire. « Il ne t’est guère arrivé de m’humilier plus profondément » dit le fils à son père.
Il décrit comment toute sa vie cette figure toute puissante du père, figure fantasmatique, l’a dominé et aliéné, comment elle l’a maintenu dans un sentiment constant de culpabilité et de honte. Elle est à l’origine du manque de confiance, du sentiment de peur, d’inaptitude, d’empêchement, dont souffre Kafka et d’où dans le même temps il puise la matière de son œuvre.
Avec une remarquable acuité, d’une manière quasi clinique qui n’empêche pas les fulgurances, il analyse ce mécanisme où la question de la filiation, et donc du mariage, est au centre.  

Traduction Marthe Robert
Conseillères littéraires: Caroline Ouazana et Emmanuelle Chevrière
Réalisation: Juliette Heymann

Avec Renaud Bertin
Musique originale et piano: Denis Chouillet
Alto: Maël Bailly

Prise de son, montage, mixage: Claire Levasseur, Manon Houssin
Assistante à la réalisation: Justine Dibling

Lettre au père de Franz Kafka est publiée aux éditions Gallimard

Bibliographie

L'équipe
Production
Conseiller(e) littéraire
Avec la collaboration de
ⓘ Publicité
Radio France ne vous demandera jamais de communiquer vos coordonnées bancaires.

France Culture

est dans l'appli Radio France
Direct, podcasts, fictions

INSTALLER OBTENIR

Newsletter

Découvrez le meilleur de France Culture

S'abonner
À venir dans ... secondes ...par......