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Navires du 19ème siècle

L'officier noir de Joseph Conrad

57 min
À retrouver dans l'émission

Fantômes et esprits à bord d’un navire à destination de Calcutta

Navires du 19ème siècle
Navires du 19ème siècle Crédits : London News Pictures - Maxppp

Traduction de Georges Jean-Aubry Réalisation : Christophe Hocké

Joseph Conrad écrit la première version de The Black Mate en 1886-1887 pour un concours de nouvelles organisé par le magazine Tit-Bits et la reprendra des années après, en janvier 1908. Publiée pour la première fois en avril 1908 dans le London Magazine, cette nouvelle est considérée comme sa première œuvre de fiction. En la situant dans l’univers de la marine marchande, Conrad se souvient du milieu dans lequel il a débuté. Car avant sa carrière littéraire, Conrad s’est consacré à une carrière maritime dans laquelle il ne cessera de puiser par la suite.

A bord du Saphir, navire britannique à destination de Calcutta, le capitaine Johns, homme désagréable et geignard, s’affronte à son second, Bunter, qui fascine l’équipage par son allure, son regard perçant et son étonnante chevelure noire. Alors que le capitaine est obsédé par les fantômes et le spiritisme, son second ne dissimule pas un scepticisme qui lui confère le respect de tout l’équipage. Pourtant, à mesure qu’avance la traversée, le narrateur multiplie les allusions à l’étrange secret de celui que tout le monde appelle « l’officier noir ». Un secret avec lequel il s’est engagé sur le navire et que, pour le moment, tout le monde ignore…

Lu par Grégoire Monsaingeon
Equipe technique Xavier Lévêque et Claire Levasseur
Assistante à la réalisation Clémence Gross

L’Officier noir de Joseph Conrad, traduit par Georges Jean-Aubry est publié chez Gallimard dans la collection Quarto

Pour aller plus loin vous pouvez réécouter, , "La compagnie des auteurs" consacrée à Joseph Conrad et diffusée sur France Culture du 9 au 12 Octobre 2017.

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