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La futurologie de l’an 1900

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J’ai découvert récemment avec stupéfaction que l’apparition des « Television Man », chantée si bien par Talking Heads en 1985, a été envisagée dès l’année 1900 par un ingénieur civil des chemins de fer des Etats-Unis John Elftreth Watkins. En décembre de la dernière année du 19eme siècle, il a publié, dans un magazine féminin « The Ladies Home Journal », un article futurologiste où il dressait le portrait du monde un siècle après, au moment du passage vers le nouveau millénaire. L’article commence par une précaution : « ces prophéties peuvent paraître étranges, voire impossibles », même si le futurologue dit avoir consulté l’opinion des institutions le plus savantes du pays pour chacun des 29 sujets abordés. Plus d’un siècle après on est étonné de la justesse des pronostiques de Watkins. Concernant la télévision par exemple. « Les personnes et les objets de toutes sortes seront apportés depuis plusieurs milliers de kilomètres dans des cameras connectées électriquement à des écrans ». La télévision est apparue seulement 35 ans après…Ou encore une citation évoquant une idée révolutionnaire pour l’époque : « les téléphones sans fil…seront partout dans le monde. Un mari au milieu de l’Atlantique pourra converser avec son épouse dans son boudoir New Yorkais »… Watkins a prédit également l’apparition de la photo numérique, sans évoquant le terme en question : « les photos seront télégraphiés depuis n’importe où. S’il y a une bataille en Chine, la photo apparaîtra dans le journal une heure après »…

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