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La nouvelle carte des Etats-Unis

5 min
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Le chanteur du groupe The Nerves essaye désespérément d’avoir sa copine au téléphone. Qui est cette copine, je ne le sais pas. Mais je sais que la chanson « Accroché au Téléphone » fut rendue populaire dans le monde entier par un autre groupe, Blondie, et leur chanteuse Debby Harry, extrêmement séduisante dans sa jeunesse. Je ne sais par si les deux interprètes se sont eus au téléphone, mais si tel est le cas c’était très certainement une conversation transcontinentale. Blondie était basée à New York et The Nerves – à Los Angeles.

Il existe une personne qui a peut-être la réponse à ma question. Elle s’appelle Xiaoji Chen, elle travaille au MIT et elle a réussi à mettre la main sur la base de données de la compagnie téléphonique AT&T. Pas pour étudier les liens artistiques aux Etats-Unis, mais quelque chose de bien plus large. C’est simple. Prenez un crayon et tracez sur la carte du pays une ligne correspondant à chaque conversation téléphonique. Imaginez vous reliant Los Angeles et New York par une ligne à chaque fois que The Nerves rentrent en contact téléphonique avec Blondie. De la même manière, Madame Chen a su créer une carte des conversations téléphoniques aux Etats-Unis. Sur cette carte on voit que New York et Los Angeles ont des liens presque aussi intenses que les villes californiennes entre elles. En revanche les mêmes lignes tracées sur la carte de l’ancienne puissance coloniale - le Royaume Uni - forment un motif totalement différent. On voit des nuages de lignes aux alentours des grandes villes. Les communautés téléphoniques britanniques sont donc beaucoup plus locales...

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