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Le GPS des pigeons

6 min
À retrouver dans l'émission

Dans la partie rurale de l’état de New York, à Jersey Hill (la colline de Jersey), le professeur de biologie Bill Keeton, travaillant à l’Université de Cornell voisin, faisait ses expériences quotidiennes : il lâchait les pigeons ! Le pigeon est un navigateur hors pair, on le sait. Il est le messager des armées et des amoureux. Grâce à son sens de l'orientation réputé, il retrouve facilement son pigeonnier. Mais ce 13 août 1969 Bill Keeton n’a préparé aucune cérémonie d’accueil pour ses pigeons-voyageurs. Il envoyait ses pigeons depuis des mois déjà et toujours avec le même résultat déroutant – les pigeons partis de la colline de Jersey se perdaient dans la nature ! Il avait tort ! Curieusement, le jour de la cérémonie nationale pour les astronautes d'Apollo 11, les pigeons, pour la première fois, sont revenus sains et saufs dans leur pigeonnier, Cornell Loft, distant de quelque 120 kilomètres de la colline de Jersey.

Et puis, les jours suivants, les disparitions massives de pigeons ont recommencé, sans jamais cesser ! Pourquoi donc les pigeons étaient incapables de retrouver le chemin de leur pigeonnier lors de centaines d’expérimentations, à l’exception d’une ? De son vivant, Bill Keeton n’a jamais pu résoudre ce mystère...

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