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Claire et Eddie

Totnes, en Grande-Bretagne : ville modèle pour la transition écologique ?

55 min
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8 000 habitants au milieu de la campagne britannique, mais des visiteurs venus du monde entier pour s'inspirer des bonnes pratiques. La petite ville de Totnes, au sud du Devon, semble avoir trouvé la recette pour la transition écologique.

Claire et Eddie
Claire et Eddie Crédits : Marion L'Hour - Radio France

"Ce sont des petites choses qui peuvent changer beaucoup", résume la maire de Totnes, la verte Jacqi Hodgson. La ville n'a que quelques milliers d'euros de budget pour encourager les initiatives et entreprises écologiques, mais c'est un début. 

Surtout, elle bénéficie du soutien de l'organisation "Transition Town", qui a fait de Totnes son laboratoire pour la transition énergétique. Une transformation initiée par Rob Hopkins, venu d'Irlande du Nord pour s'installer dans la région en 2006. Objectif ? Arriver à l'autonomie énergétique et alimentaire en 2030. 

A l'image de la boutique sans emballages "Zero waste shop" ou du glacier "Delphini's", les commerces indépendantes et équitables fleurissent à Totnes, dont les habitants ont réussi à intimider la chaîne Costa coffee, qui voulait installer une échoppe dans le centre-ville. 

Johan Van As, le glacier du Delphini's
Johan Van As, le glacier du Delphini's Crédits : Marion L'Hour - Radio France

Mais pourquoi Totnes ? Sans doute parce que la campagne verdoyante permet de cultiver fruits et légumes une partie de l'année. Mais aussi parce que le Schumacher college forme l'élite verte de la planète. 

Déjà, le modèle "Transition town" essaime dans 200 villes et 22 pays. Jusqu'où peut aller cette "charmante folie", comme l'appelle une commerçante du marché ? 

Mélanie, commerçante sur le marche
Mélanie, commerçante sur le marche Crédits : Marion L'Hour - Radio France

Difficile à dire, sans le levier des interdictions et avec bien peu de financements. "Un observateur est venu dans notre école et il a estimé que nos élèves étaient très forts pour avoir des idées, moins pour la réalisation", admet Jonathan Dawson, professeur au Schumacher college. 

Grand Reportage de Marion L’Hour.

A lire également : 

- "21 Stories of Transition", par Rob Hopkins

Jonathan Dawson, professeur au Schumacher college
Jonathan Dawson, professeur au Schumacher college Crédits : Marion L'Hour - Radio France
Jacqi Hodgson, ancienne maire de Totnes, éco-activiste pour la transition vers un avenir sobre en carbone, et son amie Sue
Jacqi Hodgson, ancienne maire de Totnes, éco-activiste pour la transition vers un avenir sobre en carbone, et son amie Sue Crédits : Marion L'Hour - Radio France
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