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Boston, vue depuis Cambridge

Boston, berceau des États-Unis

1h49

Boston déploie les charmes de son vieux centre et de ses prestigieuses institutions universitaires, à 300 kilomètres au nord de New York, la "rivale". Si la ville représente, à bien des égards, une certaine idée de l’Amérique élégante, intellectuelle et sportive, elle vibre aussi d’autres passions.

Boston, vue depuis Cambridge
Boston, vue depuis Cambridge Crédits : C. Roux - Radio France

Rediffusion de Villes Mondes des 27 avril et 4 mai 2014

Documentaire de Virginie Bloch-Lainé
Réalisation : Charlotte Roux - Prise de son et mixage : Matthieu Leroy

Cap sur la côte Est des États-Unis , au bord de l’Océan Atlantique, dans le coeur historique et culturel des Etats-Unis,Boston. La ville déploie les charmes de son vieux centre et de ses prestigieuses institutions universitaires, à 300 kilomètres au nord de New York, «rivale» de Boston, celle à laquelle il ne faudrait pas ressembler? Selon un dicton bostonien : A New York on vous demande : « qu’est-ce que vous valez », tandis qu’à Boston on vous demande : « qu’est-ce que vous savez ? »…

ESCALE 1: « BOSTON, BERCEAU DES ETATS-UNIS »

Le 15 avril 2013 à l’occasion de la 117ème édition du marathon de Boston, des bombes explosent sur la ligne d’arrivée, à Boylston Street. L’attentat touche le berceau des Etats-Unis. La nation américaine s’est construite, a conquis son indépendance à partir de Boston et du Massachusetts où débarque le Mayflower en 1620.

Au bord de l’océan atlantique, Boston est la ville de l’excellence académique, de Harvard, du MIT, de Boston University, où enseignait à la fin de sa vie l’écrivain Saul Bellow. Des avocats, des entreprises de haute technologie et des médecins complètent le paysage. Le Massachusetts General Hospital (surnommé Mass General) est un des meilleurs du pays. C’est la ville des Wasp, l’aristocratie à l’américaine que l’on voit mourir dans les romans de Henry James à la fin du dix-neuvième siècle. Autre couche fondatrice : les familles Fitzgerald et Kennedy, d’origine irlandaise, qui ont longtemps tenu la vie politique à Boston et Cambridge.

On est à 300 kilomètres au nord de New York... Selon un dicton bostonien : A New York on vous demande : « qu’est-ce que vous valez », tandis qu’à Boston on vous demande : « qu’est-ce que vous savez ? »…

Boston, le Vieux Capitole (Old State House) du Massachusetts, bâti en 1713
Boston, le Vieux Capitole (Old State House) du Massachusetts, bâti en 1713

Avec :

David Anderson , architecte
Robert Darnton, historien, président des bibliothèques de Harvard
Jeffrey Mehlman , professeur de littérature à Boston University
Odile Cazenave , professeur de littérature à Boston University
Vincent Michelot , historien
Paul Jankowski , historien
David Hackett Fischer , historien
Sylvie Laurent, américaniste, chercheuse au centre d’études africaines-américaines Du Bois de Harvard
Et la voix de Barack Obama

Si Boston représente, à bien des égards, une certaine idée de l’Amérique élégante, intellectuelle et sportive, elle vibre aussi d’autres passions à découvrir dans cette seconde escale "Villes-Mondes"...

ESCALE 2 : « BOSTON, LES VIBRATIONS »

Boston, petit corps tout en muscles et en nerfs : le sport – et, en particulier, le base-ball avec les illustres Red Sox, dont la saison s’ouvre début avril à Fenway Park, au cœur de la ville, rythme les journées des Bostoniens. Le rock - la meilleure école de musique du pays, Berklee College of music , se trouve à Boston -, mais aussi le souvenir des rivalités nées de l’immigration irlandaise et italienne , la cohabitation difficile entre noirs et blancs fabriquent l’atmosphère de la cité « idéale » bâtie au 17ème siècle. Enfin Boston est la ville du travail et de la compétitivité à haute dose . Un psychanalyste nous décrira le patient type de Boston.

Les toits de Boston
Les toits de Boston Crédits : C. Roux - Radio France

Pendant vingt ans, jusqu’en 2013, c’est un petit-fils d’immigrés italiens, Thomas Menino, qui fut le maire de la capitale du Massachussetts . Il était très populaire et s’exprimait avec un accent bostonien à couper au couteau. On était loin du puritanisme « Wasp ».

Lorsque le cinéma et la littérature s’emparent de Boston , ça donne Les Infiltrés , de Scorsese, l’histoire de voyous qui auraient très bien pu devenir flics. Ou Un Pays à l’aube , Gone baby Gone, Mystic River de Dennis Lehane. Ou encore The Town de Ben Affleck, né à Boston, comme Dennis Lehane : des meurtres, les mafias irlandaise et italienne, des complots.

Boston, ville chic de la côte Est, n’est pas une belle endormie …

En dehors du centre de Boston
En dehors du centre de Boston Crédits : C. Roux - Radio France

Avec :

Gojko Damjanic , directeur du Berklee College of music
Veronika et Nicole , chanteuses et élèves du Berklee College of music
Lewis Kirshner , psychanalyste
Vincent Michelot , historien
Sylvie Laurent , américaniste, chercheuse au centre d’études africaines-américaines Du Bois de Harvard
Odile Cazenave , professeur de littérature à Boston University
Joseph Finder , écrivain
Robert Pinsky , poète
Avec la voix de Thomas Menino
Lecture d’un extrait de Chronique d’hiver , de Paul Auster , éditions Actes Sud

Bibliographie

Emigrés à New York, les intellectuels français à Manhattan (1940-1944), de Jeffrey Mehlman, Albin Michel
Kennedy , de Vincent Michelot, éditions Folio Gallimard
Verdun , de Paul Jankowski, éditions Gallimard, coll. Les Journées qui ont fait la France

SUR BOSTON

Les Bostoniennes , de Henry James, éditions Folio Gallimard
Nuits sans sommeil , d’Elisabeth Hardwick, éditions Buchet-Chastel
Un pays à l’aube , de Dennis Lehane, éditions Rivages
Boston noir , anthologie réunie par Dennis Lehane, éditions Rivages

Avec le soutien de l'Office Du Tourisme Du Massachusetts

Office du tourisme de Massachusetts
Office du tourisme de Massachusetts

Bibliographie

Kennedy, Vincent Michelot, Gallimard (2013)

KennedyVincent MichelotGallimard, 2013

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