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La seule personne a avoir jamais réussi à taire Mohamed Ali, lui-même.

Silence et tremblements

1h49

"Par une étrange ironie du sort, tout s'est arrêté lorsque cet homme si loquace s'est soudain transformé en masque et n'a plus pu parler." Robert Lipsyte

La seule personne a avoir jamais réussi à taire Mohamed Ali, lui-même.
La seule personne a avoir jamais réussi à taire Mohamed Ali, lui-même. Crédits : Time & Life Pictures / Contributeur - Getty

Quand Mohamed Ali gagnait, les Noirs avaient le sentiment de gagner aussi, et quand il perdait, la journée du lendemain nous paraissait interminable. Parce qu'il existe une connexion de nos âmes dans cette lutte commune pour en arriver là où nous sommes aujourd'hui.                
Brother Mikhael Saahir

Commencent les combats de trop, ceux qui créent des dommages irréversibles. Mais Ali n’arrive pas à quitter le ring. Il est atteint pourtant, condamné au tremblement et au silence par la maladie de Parkinson.

L'un des derniers matchs de Mohamed Ali, contre Larry Holmes, un de ses anciens sparring partner
L'un des derniers matchs de Mohamed Ali, contre Larry Holmes, un de ses anciens sparring partner Crédits : Bettmann / Contributeur - Getty

La seule personne qui ait vraiment essayé de le convaincre d'arrêter, c'est son médecin, Freddy Pacheco, qui est mort récemment. Il a fini par démissionner parce que ça lui était insupportable. Mais comment dit-on à quelqu'un d'arrêter la seule chose qu'il sait vraiment faire ? Et de toute manière, il y avait trop de gens qui lui mettaient la pression pour gagner de l'argent, il avait une responsabilité vis-à-vis de son clan et de sa famille.                
Robert Lipsyte

L’amnésique Amérique qui le haïssait au mieux de sa forme, le change en icône, puisqu’il se tait.

Mohamed Ali qui alluma la vasque Olympique à Atlanta en 1996
Mohamed Ali qui alluma la vasque Olympique à Atlanta en 1996 Crédits : Michael Cooper / Employé - Getty

Pendant longtemps, les gens n'ont pas pas accepté Mohamed Ali, ils lui reprochaient encore la guerre du Vietnam, son bagou et ils l'appelaient "la grande gueule de Louisville". Mais après, plus personne ne s'est interrogé sur l'origine de son changement de discours, il est devenu plus chaleureux, plus audible pour des gens qui s'étaient toujours montré intimidé par ses idées.                
Brother Muhammad Siddeeq 

Mohamed Ali ne parle presque plus, mais fait encore rire les rares fois où il en est capable :

A la fin de sa vie, il racontait des blagues nulles comme : "qu'est-ce que dit Abraham Lincoln après une cuite de dix jours ?                
J'ai libéré qui ?!"                
Randy Roberts

La maison dans laquelle est née Mohamed Ali
La maison dans laquelle est née Mohamed Ali Crédits : Gaël Gillon - Radio France

La maison rose où est né Ali, vers le début de l'histoire qui nous a emportée, à travers le temps, l'Amérique, l'Afrique, le Monde. Mais mieux que cela : à travers la peur que Mohamed Ali terrassa.

Mohamed Ali, l’intégrale

Les cinq épisodes de la Grande traversée "Mohamed Ali, combats" sont disponibles dès le lundi 16 juillet en téléchargement.
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Intervenants
  • ancien journaliste sportif au New York Times, auteur d’essais sur le sport, Sportsworld (1976), de biographie et de fictions pour adolescents.
  • imam à Indianapolis, vieil ami d’Ali, conseiller spirituel de Mike Tyson en prison.
  • ancien de Nation of Islam, et imam d’Indianapolis.
  • ami d’enfance de Mohamed Ali
  • auteur
  • historien, professeur à Purdue University, auteur avec Johnny Smith, de Blood Brothers (Basic Books 2016)
  • ami d'enfance de Mohamed Ali.
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