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Le sourire de Céline

Dans les décombres

1h49

Dans le monde d’après 1945, en exil au Danemark, puis dans la solitude de Meudon, Céline construit sa légende.

Le sourire de Céline
Le sourire de Céline Crédits : Collection David Alliot

Une série documentaire produite par Christine Lecerf et réalisée par Franck Lilin

Conscient que sa vie est en péril, Céline fuit Paris à l’été 1944 en compagnie de sa femme Lucette et de son chat Bébert. Ils traversent une Allemagne en ruines, rejoignent Sigmaringen, où se sont exilés miliciens, officiels et membres du gouvernement du Vichy, pour finalement trouver refuge au Danemark. 

Paysage de la Baltique
Paysage de la Baltique Crédits : Frank Sommariva - Getty

Rattrapé par son passé durant les années d’Occupation, Céline est emprisonné pendant dix huit mois dans une prison de Copenhague. Affaibli, malade, dans l'attente angoissée de son procès, l'écrivain entame la rédaction de ses Cahiers de prison. Notations, souvenirs, réquisitoires, amorces de fiction, Céline s'échauffe, se maintient en vie et entre dans la peau de son nouveau personnage de victime et de persécuté.

Le bout de tout - à pied - en route - le feu, la ville hallucinante - le train des mutilés -les femmes dans le tunnel avec les voitures d’enfant - la frontière, un écrasement bleu. Céline, Cahiers de prison

Céline au début des années 1950
Céline au début des années 1950 Crédits : Collection David Alliot

A sa sortie de prison, Céline s’installe à Korsør, sur les bords de la Baltique. Coupé de son pays et de sa langue, l'écrivain entretient une abondante correspondance, notamment avec un jeune universitaire américain, Milton Hindus. Cette relation épistolière intense va brutalement s'interrompre lors de leur rencontre à Korsør. 

Croyez-moi infiniment touché par tant de gentillesse et d’efforts à mes soins. Je connais la musique du fond des choses. Je saurais s’il le fallait faire danser les alligators sur la flûte de pan. Ecrivez-moi, cher ami. Céline à Milton Hindus, mars 1947

Quelque chose se détraque. Le charme est rompu. En se rencontrant, Céline et Hindus ont détruit ce qu'ils avaient construit par la correspondance. Jean-Paul Louis, éditeur

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1 min
Véronique Chovin, à Meudon, devant la maison de l'écrivain disparu

Condamné à l'indignité nationale, puis amnistié du fait de son passé d'ancien combattant, Céline rentre en France en 1951. Débute alors la nouvelle vie du fameux clochard de Meudon. Après une longue traversée du désert, l'écrivain refait surface en publiant sa Trilogie allemande, chronique tragicomique d'une Europe des décombres. Céline meurt juste après avoir achevé son dernier livre, Rigodon, léguant à la postérité l'oeuvre de toute une vie. 

Céline m'a permis de faire un travail ahurissant : croire dans la phrase, croire dans le génie de l'écrivain. Ces écrivains de la taille de Céline ou de Flaubert te forcent à savoir ce qu'est une partition. De la musique. Fabrice Luchini, acteur 

Textes lus: 

Louis-Ferdinand Céline, Cahiers de prison, Editions Gallimard, 2019

Louis-Ferdinand Céline, Entretiens avec le Professeur Y, Pléiade, Gallimard, 1993

Louis-Ferdinand Céline, Féerie pour une autre fois, Pléiade, Gallimard, 1993

Louis-Ferdinand Céline, D’un château l’autre, Gallimard, 1957    

Louis-Ferdinand Céline, Rigodon, Gallimard, 1973 

Louis-Ferdinand Céline, Lettres, Pléiade, Gallimard, 2009 

Louis-Ferdinand Céline, Guignol's Band, Pléiade, Gallimard, 1993

Emile Brami, Faire danser les alligators sur la flûte de Pan, d'après la correspondance de L-F Céline, 2011 

Archives : 

Lucette Almansor, Ina, 1971 

Louis-Ferdinand Céline, entretien avec Albert Zbinden, Ina, 1957 

Louis-Ferdinand Céline relit Nord en1960, Editions Montparnasse, 2007

Générique : 

Ross Bolleter, Secret Sandhills And Satellites 

Musique : 

Michael Pisaro, Stene, Kristine, Asleep Street Pipes Tones

Eliane Radigue, Occam Ocean 

Brussel, Delta

Prise de son : Georges Tho

Mixage : Alain Joubert

Documentation : Maria Contreras 

Intervenants
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