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Margaret Thatcher devant le 10 Downing Street après son élection le 4 mai 1979 comme première femme Premier Ministre du Royaume-Uni.

Le thatchérisme existe-t-il ?

1h48

Quand le nouveau monde croise la route de l’ambitieuse fille d’un épicier et prêcheur des années 30, émerge la figure de Margaret Thatcher qui prend le pouvoir en Mai 1979 en Angleterre.

Margaret Thatcher devant le 10 Downing Street après son élection le 4 mai 1979 comme première femme Premier Ministre du Royaume-Uni.
Margaret Thatcher devant le 10 Downing Street après son élection le 4 mai 1979 comme première femme Premier Ministre du Royaume-Uni. Crédits : Mirrorpix - Getty

Personne n’avait vu venir Margaret Thatcher,  jeune conservatrice orthodoxe à la voix perchée. La population la baptisa  « the Milk Snatcher » quand jeune ministre de l’éducation, elle supprima la distribution du verre de lait à l’école. Mais de là à penser que se forgeait déjà la Dame de Fer qui restera onze ans et demi au pouvoir…

Tout commence à Grantham,  petite ville des Midlands. Elle grandit sous l’autorité d’un père épicier et prêcheur méthodiste qui n’a pas eu de fils, et pousse sa cadette. « Nous étions de farouches conservateurs, nous formions une famille à part » écrit-elle dans ses mémoires.  

Pendant ce temps, le monde subit la grande récession des années 1930, puis la deuxième guerre mondiale. Les penseurs économiques se déchirent entre l’idéal de John Maynard Keynes, qui veut faire de l’Etat un acteur économique à part entière, quand Friedrich Hayek prône au contraire la liberté du marché. C’est l’Etat providence qui sort vainqueur de cette première partie du XXème siècle, chargé d’adoucir les sorts et l’inégalité des hommes. 

Quand Margaret Thatcher émerge des rangs conservateurs dans les années 70,  l’Angleterre de l’après-guerre est essoufflée.  Escortée de quelques mentors, elle devient le visage de la revanche.  

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