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Les véhicules de la British Army patrol face à des jeunes adolescents partie prenante de l'IRA. Affrontement - si le terme convient - disproportionné dans une rue de Belfast (Irlande du Nord, 1972).

Retour à Belfast

1h49

Larmes et colère montent encore en Irlande du Nord dès qu’on évoque Margaret Thatcher qui laissa mourir dix jeunes grévistes de la faim. Et devint la cible de l’IRA.

Les véhicules de la British Army patrol face à des jeunes adolescents partie prenante de l'IRA. Affrontement - si le terme convient - disproportionné dans une rue de Belfast (Irlande du Nord, 1972).
Les véhicules de la British Army patrol face à des jeunes adolescents partie prenante de l'IRA. Affrontement - si le terme convient - disproportionné dans une rue de Belfast (Irlande du Nord, 1972). Crédits : Leif Skoogfors - Getty

Margaret Thatcher écrit dans ses mémoires :

Bobby Sands mourut le mardi 5 mai. Cette date aurait une importance certaine pour moi, même si je ne le savais pas sur le moment. A partir de ce jour, je suis devenue la cible numéro 1 de l’IRA. (Margaret Thatcher)

Nous avons remonté le temps dans les rues de Belfast pour tenter de reconstituer ces années noires. Nous avons interrogé d’anciens prisonniers républicains qui reviennent sur le choix qui fut fait de mourir entre les murs de la prison de Long Kesh. Nous avons relu les derniers jours de Bobby Sands dans son journal. 

Nous avons demandé aux proches de Margaret Thatcher, s’ils n’avaient pas de regrets. Ils n’en ont pas.

Les deux versions d’un même conflit restent inconciliables. Les écouter, c’est retracer l’histoire d’une génération de jeunes Républicains irlandais qui s’est soulevée pacifiquement en 1969, a basculé vers la lutte armée, et peuplé les prisons britanniques en y exigeant le statut de détenus politiques. 

C’est creuser encore le portrait de Margaret Thatcher pour qui l’art de gouverner n’incluait pas le compromis, synonyme selon elle de capitulation.

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