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Virginia Woolf, vers 1930 (?). Virginia Woolf (nee Stephen) (1882-1941) était une figure majeure de la scène littéraire londonienne, ses essais féministes résonnent encore aujourd'hui.

Devenir éditrice et féministe : "Tuer l'ange du foyer"

1h48

Virginia Woolf ne cesse d’écrire : journal, roman, articles et nouvelles. Le premier siège de la Hogarth Press est dans sa salle à manger, elle fabrique les livres de ses propres mains. Virginia féconde le féminisme contemporain, avec un siècle d'avance elle donne les mots aux femmes d'aujourd'hui.

Virginia Woolf, vers 1930 (?). Virginia Woolf (nee Stephen) (1882-1941) était une figure majeure de la scène littéraire londonienne, ses essais féministes résonnent encore aujourd'hui.
Virginia Woolf, vers 1930 (?). Virginia Woolf (nee Stephen) (1882-1941) était une figure majeure de la scène littéraire londonienne, ses essais féministes résonnent encore aujourd'hui. Crédits : Photo by Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images - Getty

Une série documentaire de Simonetta Greggio réalisée par Julie Beressi.

Le prix modeste du papier est la raison pour laquelle les femmes commencèrent par réussir en littérature avant de le faire dans d'autres professions. Les chefs-d'œuvre ne sont pas nés seuls et dans la solitude, ils sont le résultat de nombreuses années de pensées en commun, de pensées élaborées par l'esprit d'un peuple entier, de sorte que l'expérience de la masse se trouve derrière la voix d'un seul. Virginia Woolf

La collection des livres de Shakespeare, reliés et couverts par les soins de Virginia Woolf à Monk's House
La collection des livres de Shakespeare, reliés et couverts par les soins de Virginia Woolf à Monk's House Crédits : Mélissa Foust - Radio France

Alfriston 245… Hello… Hello, Nessa… ?

Le téléphone de Vanessa Bell à Charleston Farm House dans le Sussex
Le téléphone de Vanessa Bell à Charleston Farm House dans le Sussex Crédits : Simonetta Greggio - Radio France

Virginia confie à Vanessa que Leonard "s’est entraîné à se mettre totalement à l’écart de tout sentiment personnel." 

Le premier devoir d'une femme qui veut écrire est de tuer la fée du logis en elle. Professions féminines, Virginia Woolf.

La salle de séjour / salle à manger des Woolf à Monk's House, la "grotte verte" de Virginia
La salle de séjour / salle à manger des Woolf à Monk's House, la "grotte verte" de Virginia Crédits : Mélissa Foust - Radio France

L’histoire de l’opposition des hommes à l’émancipation des femmes est plus intéressante peut-être que l’histoire de cette émancipation elle-même. Professions féminines, Virginia Woolf.

Manifestation des suffragettes pour réclamer le droit de vote pour les femmes, 1908, Londres, Royaune Uni, 20e siècle.
Manifestation des suffragettes pour réclamer le droit de vote pour les femmes, 1908, Londres, Royaune Uni, 20e siècle. Crédits : De Agostini Picture Library - Getty

Toutes ces personnes qui envisagent un monde différent, ce sont les mêmes qui disent "Dieu merci à Virginia Woolf pour ses mots", parce qu’en quelque sorte, elle fait écho, elle propose un rêve et un langage, une option différente.                                                                                                                    
Helen Pankhurst, écrivaine, petite fille de suffragette, militante pour le développement international.

Le bureau de Viginia Woolf dans sa cabane d'écriture à Monk's House
Le bureau de Viginia Woolf dans sa cabane d'écriture à Monk's House Crédits : Mélissa Foust - Radio France

1917 - Rencontre avec Katherine Mansfield. 

Virginia Woolf l’admirait et était en compétition avec elle. La publication des travaux de Katherine Mansfield à la Hogarth Press est un moment révolutionnaire, la presse n’existait que depuis peu de temps, c’était une époque pendant laquelle Virginia Woolf imprimait les livres à la main, les composant elle-même ! Woolf publiait le travail de sa rivale, et le faisait elle-même, manuellement. Helen Southworth, Professeur de littérature à l'Université Clark Honors Collège, Oregon.

Katherine Mansfield (1888-1923), écrivaine britannique d'origine néozélandaise, vers 1900.
Katherine Mansfield (1888-1923), écrivaine britannique d'origine néozélandaise, vers 1900. Crédits : Photo by Keystone-France/Gamma-Keystone via Getty Images - Getty

1919 - Découverte de Monk’s house, la “vraie” maison des “Woolves” dans le Sussex.

Monk's House, la maison de Virginia et Léonard Woolf dans le Sussex
Monk's House, la maison de Virginia et Léonard Woolf dans le Sussex Crédits : Mélissa Foust - Radio France

14 décembre 1922, à un dîner organisé par Clive Bell, Virginia rencontre Vita Sackville West.

Virginia a quarante ans, Vita, dix de moins.  

Virginia a publié trois romans, elle est déjà connue, mais Vita l’est plus encore.
Vita est mariée au diplomate Harold Nicolson, dont elle a eu deux garçons, Benedict et Nigel. 

Vita Sackville-West et ses deux fils, Nigel et Benedict, 1924. Poétesse anglaise, amante de Virginia Woolf, femme de Harold Nicholson.
Vita Sackville-West et ses deux fils, Nigel et Benedict, 1924. Poétesse anglaise, amante de Virginia Woolf, femme de Harold Nicholson. Crédits : Sasha - Getty

Intervenants : 

Claire Davison - Professeure d'études modernistes à l'Université Sorbonne Nouvelle

Helen Pankhurst - Écrivaine, militante pour le droit des femmes et le développement international

Geneviève Brisac - Auteure de La Double Vie de Virginia Woolf avec Agnès Desarthe 

Helen Southworth - Professeur de littérature à l'Université d'Oregon

Nicola Wilson - Maître de conférences en édition et publication de livres à l’Université de Reading

Nino Strachey - Écrivaine et directrice de recherche au National Trust

Allison Pritchard - Directrice des opérations à Monk’s House la maison des Woolf dans le Sussex

Voix : Elodie Huber dans le rôle de Virginia Woolf
Et les voix de Sophie Barjac, Emilie Blon-Metzinger et Nicolas Raccah

Prise de son :
Allison Ascrizzi  
Julien Doumenc  
Bernard Lagnel  
Laurent Macchietti    
Christophe Papon  

Mixage : Alain Joubert 

Archives Ina : Gwen Michel

Attachée d'émission et traductions : Mélissa Foust

Production : Simonetta Greggio

Réalisation : Julie Beressi

Remerciements : Marriott County Hall Hotel, Le comptoir littéraire, Monk's House, Charleston Farm House

Bibliographie : 

Virginia Woolf, La Traversée des Apparences, éd. Flammarion

Virginia Woolf, Lettres, éd. Seuil

Virginia Woolf, Nuit et Jour, éd. Gallimard 

Virginia Woolf, Journal d’un écrivain, Ed. 10/18

Virginia Woolf, Suis-je snob, éd. Payot et Rivages 

Virginia Woolf, Vita Sackville-West, Correspondance 1923-1941, éd. Le Livre de Poche

Virginia Woolf, Orlando, éd. Le livre de Poche

Viviane Forrester, Virginia Woolf, éd. Albin Michel 

Helen Pankhurst, Deeds not words, éd. Hachette UK

Nino Strachey, Rooms of their Own, éd. Pavilion Books

Pierre Nordon, Virginia Woolf, Kew Gardens, éd. Lgf 

Katherine Mansfield, Poèmes, éd. Arfuyen

Leonard Woolf, Ma vie avec Virginia, éd. Les Belles Lettres

Katherine Mansfield, Sur la Baie, éd. Le Livre de Poche 

Katherine Mansfield, Villa Pauline et autres poèmes, éd. Librairie La Nerthe 

Katherine Mansfield, Le Voyage Indiscret, éd. Seuil. 

Hermione Lee, Virginia Woolf, Éd. Autrement

Nigel Nicholson, Portrait d’un mariage, éd. Le Livre de Poche 

Dans le prochain épisode, les phalènes s’envolent, "la mort est un fil qui glisse entre les rayures d’un tigre blanc"*, les amis disparaissent, on pleure, on dit au revoir - et adieu

*Eurydice El Etr, La fiancée du verbe être, éd. Delirante

Intervenants
  • Professeure d'études modernistes à l'Université Sorbonne Nouvelle
  • Écrivaine et directrice de recherche au National Trust.
  • écrivaine
  • Auteure et militante pour le droit des femmes et le développement international
  • Maître de conférences en édition et publication de livres à l’Université de Reading
  • Professeur de littérature à l'Université d'Oregon
  • Directrice des opérations à Monk’s House la maison des Woolf dans le Sussex
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