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Virginia Woolf (1882-1941) avec son père, le critique et auteur Sir Leslie Stephen (1832-1904), Photograph, C. 1900.

Écrire, créer son espace de liberté : "Un cerveau d'écureuil en cage"

1h49

À la mort du père, Virginia, sa soeur et ses frères emménagent à Gordon Square. C'est là que naîtra le Bloomsbury group, de jeunes intellectuels qui refont le monde en discutant d'histoire de l'art, de littérature, d'économie, de politique et de sexualité lors de soirées chez les Stephen.

Virginia Woolf (1882-1941) avec son père, le critique et auteur Sir Leslie Stephen (1832-1904), Photograph, C. 1900.
Virginia Woolf (1882-1941) avec son père, le critique et auteur Sir Leslie Stephen (1832-1904), Photograph, C. 1900. Crédits : Photo by © Hulton-Deutsch Collection/CORBIS/Corbis via Getty Images - Getty

Une série documentaire de Simonetta Greggio réalisée par Julie Beressi.

Julia, la mère de Virginia Woolf, meurt en 1895. Virginia a treize ans. Leslie, son père, meurt en 1904. Les demi-frères de Virginia, Gerald et George Duckworth, plus aisés que les Stephen, quittent le royaume familial de Hyde Park Gate pour leurs manoirs respectifs. Laura, la demie-sœur, est internée. 

Le Parc de Gordon Square, en face de l'appartement des Stephen, Londres.
Le Parc de Gordon Square, en face de l'appartement des Stephen, Londres. Crédits : Mélissa Foust - Radio France

Le fouet tombe, et on ne sait pas qui sera le prochain. Virginia Woolf

La maison natale est vendue. La fratrie Stephen déménage au 46 Gordon Square, dans un quartier de Londres malfamé, le cœur battant de Bloomsbury.

Gordon Square, quartier de Bloomsbury
Gordon Square, quartier de Bloomsbury Crédits : Mélissa Foust

Virginia n’est pas présente lors du déménagement. Après le choc de la mort de Leslie, elle est tombée dans une grave crise de mélancolie. Elle se repose auprès de Violet Dickinson, une amie de la famille. Une amitié amoureuse, cérébrale et sensuelle, se développe entre elles.  

Violet Dickinson (1865 - 1948), amie de l'auteure anglaise Virginia Woolf, London, 13th May 1903. (Photo by George C Beresford/Hulton Archive/Getty Images)
Violet Dickinson (1865 - 1948), amie de l'auteure anglaise Virginia Woolf, London, 13th May 1903. (Photo by George C Beresford/Hulton Archive/Getty Images) Crédits : George C. Beresford - Getty

Si vous pouviez mettre votre main dans ce nid de fourrure où bat mon cœur, vous sentiriez le souffle de l'organe le plus constant de Londres - battant pour ma Violette. Parfois, lorsque je commande le dîner, ou vidant - un vase de fleurs – la marée monte de mes pieds à ma couronne, voilà ce que c’est de penser à vous. Virginia Woolf, dans une lettre à Violet Dickinson. 

Thoby Stephen, l’un des frères de Virginia, est devenu la coqueluche de Cambridge. Il tient ses "jeudis soir" au 46 Gordon Square.

Thoby Stephen, surnommé le Goth, était membre du Bloomsbury Group, tout comme ses sœurs Vanessa Bell et Virginia Woolf, et son jeune frère Adrian.
Thoby Stephen, surnommé le Goth, était membre du Bloomsbury Group, tout comme ses sœurs Vanessa Bell et Virginia Woolf, et son jeune frère Adrian. Crédits : George Charles Beresford — © National Portrait Gallery, London

Ses nouveaux amis sont des membres de la confrérie des Apôtres, sorte de franc-maçonnerie de l’intelligence, dont l’existence est censée rester secrète. Chez les Apôtres on prône la liberté de parole, le non-conformisme, la critique au pouvoir établi, l’égalité entre les hommes et les femmes ; on s'oppose au capitalisme et à l’impérialisme, et évidemment à la guerre. 

Le Bloomsbury group est né, et les sœurs Vanessa et Virginia en sont les reines.

Vanessa Bell (1879 - 1961) à gauche, soeur de Virginia Woolf - à droite. (Photo by George C. Beresford/Beresford/Getty Images)
Vanessa Bell (1879 - 1961) à gauche, soeur de Virginia Woolf - à droite. (Photo by George C. Beresford/Beresford/Getty Images) Crédits : George C. Beresford - Getty

L’esprit Bloomsbury. Rien n’est interdit. L’amour et le sexe sont des jeux cruels, les amours voltigent et se brisent, l’attirance n’est qu’un jeu de miroirs. Tout est de passage. Seule l’amitié restera.

Duncan Grant, peintre (à gauche) avec John Maynard Keynes, 1926. Keynes était un économiste dont les idées ont influencé la théorie et la pratique de la macroéconomie moderne.
Duncan Grant, peintre (à gauche) avec John Maynard Keynes, 1926. Keynes était un économiste dont les idées ont influencé la théorie et la pratique de la macroéconomie moderne. Crédits : Universal History Archive - Getty

Leonard Woolf, l’un des amis de Thoby, a un an de plus que Virginia. Fils d’un avocat réputé de Putney, juif non pratiquant, il a vingt-quatre ans lorsqu’il embarque vers Ceylan pour y être administrateur colonial. Dans ses bagages, quatre-vingt-dix volumes de Voltaire et son petit chien.

En 1906, Thoby meurt d’une fièvre typhoïde. Vanessa accepte la demande de mariage de Clive Bell quelques jours plus tard. 

Virginia Woolf riant sur la plage avec son beau-frère Clive Bell. c.1910
Virginia Woolf riant sur la plage avec son beau-frère Clive Bell. c.1910 Crédits : Photo by Mondadori via Getty Images - Getty

10 février 1910, canular du Dreadnought - du nom du vaisseau de guerre le plus secret de la flotte anglaise. Adrian Stephen, Duncan Grant, Anthony Buxton, Guy Ridley, Horace de Vere Cole et Virginia, déguisés en Africains, se font passer pour I'empereur d'Abyssinie et sa suite, et montent à bord du bâtiment. Scandale. Le premier Lord de l'Amirauté est interpellé à ce sujet à la Chambre des communes.

Le Canular de Dreadnought. De gauche à droite : Virginia Woolf, Duncan Grant, Horace de Vere Cole, Adrian Stephen, Anthony Buxton (assis) et Guy Ridley.
Le Canular de Dreadnought. De gauche à droite : Virginia Woolf, Duncan Grant, Horace de Vere Cole, Adrian Stephen, Anthony Buxton (assis) et Guy Ridley. Crédits : James Lafayette, © National Portrait Gallery, London

Le 10 août 1912, Virginia et Leonard se marient à St Pancras. 

1913, Virginia publie son premier roman The Voyage Out - La Traversée des Apparences. 

En 1914, à la déclaration de guerre, la plupart des membres du groupe de Bloomsbury se déclarent pacifistes et objecteurs de conscience.

Studio de Charleston Farm House, la maison de Vanessa Bell, soeur de Virginia, dans le Sussex.
Studio de Charleston Farm House, la maison de Vanessa Bell, soeur de Virginia, dans le Sussex. Crédits : Simonetta Greggio - Radio France

Intervenants : 

Claire Davison - Professeure d'études modernistes à l'Université Sorbonne Nouvelle

Jean Blot - écrivain, traducteur et haut fonctionnaire 

Nino Strachey - Écrivaine et directrice de recherche au National Trust

Darren Clark - Conservateur de Charleston Farm House 

Voix :
Avec Elodie Huber dans le rôle de Virginia Woolf
Et les voix d'Emilie Blon-Metzinger, Sophie Barjac et Nicolas Raccah

Prise de son :
Allison Ascrizzi
Julien Doumenc
Bernard Lagnel
Laurent Macchietti  
Christophe Papon  

Mixage : Alain Joubert 

Archives Ina : Gwen Michel

Attachée d'émission et traductions : Mélissa Foust

Production : Simonetta Greggio

Réalisation : Julie Beressi

Remerciements :  Le Comptoir littéraire, Le Marriott County Hall Hotel London, National Portrait Gallery, Smith College Libraries 

Bibliographie : 

Quentin Bell, Biographie de Virginia Woolf, traduit par Francis Ledoux, éd. Stock 

Virginia Woolf, A Sketch of the past, Moments of Being, éd Harcourt Brace Jovanovich

Virginia Woolf, Instants de Vie, éd Stock

Virginia Woolf, Lettres, éd. Seuil 

Virginia Woolf, Complete Works, Oregan Publishing

Angelica Garnett, Trompeuse gentillesse, éd. Christian Bourgois Editeur

Christian Soleil, Mémoire de Duncan Grant, éd Société des Ecrivains

Virginia Woolf, Vita Sackville-West, Correspondance 1923-1941, Le Livre de Poche

Eileen Barrett, Patricia Cramer, Virginia Woolf: Lesbian Readings, éd NYU Press

Léonard Woolf, Ma vie avec Virginia, éd. Les Belles Lettres

Conversation anglaise, Le Groupe de Bloomsbury, éd Gallimard

Dans le prochain épisode, une femme libre, reconnaître sa douleur, devenir un éditeur, une amie qu’on déteste autant qu’on l’aime, exercices d’admiration, écrire pour exister.

Bibliographie

Virginia WoolfViviane ForresterLivre de Poche, 2011

Intervenants
  • Professeure d'études modernistes à l'Université Sorbonne Nouvelle
  • écrivain, traducteur et haut fonctionnaire
  • Écrivaine et directrice de recherche au National Trust.
  • Conservateur de Charleston Farm House
L'équipe
Production
Réalisation
Avec la collaboration de
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