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Les cellules sont les plus petites briques du vivant. La plupart des cellules des plantes et des animaux ne sont visibles qu'au microscope, avec un diamètre compris entre 10 et 100 µm.

Petit

45 min
À retrouver dans l'émission

Quels sont les plus petits organismes vivants ? Comment a-t-on pu les observer ? Comment dessine-t-on un atome ? Quelles sont les plus petites particules connues à ce jour ? Y aura-t-il toujours plus petit ?

Les cellules sont les plus petites briques du vivant. La plupart des cellules des plantes et des animaux ne sont visibles qu'au microscope, avec un diamètre compris entre 10 et 100 µm.
Les cellules sont les plus petites briques du vivant. La plupart des cellules des plantes et des animaux ne sont visibles qu'au microscope, avec un diamètre compris entre 10 et 100 µm. Crédits : Clouds Hill Imaging Ltd. - Getty

C’est à Antoni von LEEUWENHOEK qu’on attribue l’invention du microscope. Nous sommes au XVIIème siècle et l’humanité, pour la première fois, discerne le minuscule. Cellules, bactéries puis virus, il faudra attendre deux siècles pour passer à l’échelle inférieure.

Molécule, noyau atomique, électron... les dimensions sont si faibles qu’il n’est plus possible d’observer directement les composants fondamentaux de la matière. Et avec la physique quantique, le modèle planétaire de l’atome vole en éclat. Comment se figurer un quark ou un photon ? Comment se représenter ce qui n’est plus représentable ? Bienvenue dans ce voyage vers l’infiniment petit.

Et pour nous guider dans ce voyage vers l’infinitésimal, nous avons le plaisir de recevoir :

Alain Aspect, physicien, professeur à l’Institut d’Optique et à l’Ecole Polytechnique, et directeur de recherche émérite au CNRS. 

Michel Bitbol, directeur de recherche émérite au CNRS en philosophie des sciences aux archives HUSSERL de l’Ecole Normale Supérieure.

Les bases documentaires

Les rotations du muon électrisent la communauté des physiciens (Le Monde, 2021)

Microbe, virus, bactérie : quelle différence ? (Futura, 2020) 

Microscopie : on voit enfin l'atome ! (Sciences et Avenir, 2020)

Au CERN, on voit l'infiniment petit en grand (Les Echos, 2020)

Première photo d'une intrication quantique (Sciences et Avenir, 2019)

Voyage au cœur de la matière : mesurer l’infiniment petit (The Conversation, 2018)

L'infiniment petit en physique (Pour la Science, 2000)

Les règles du monde quantique (Pour la Science, 1999)

Le titre du jour

"Atoms for peace" par Thom YORKE

Bibliographie

Intervenants
  • Directeur de recherche au CNRS , aux Archives Husserl de l’ ENS à Paris
  • spécialiste de l’optique quantique, professeur à l’Institut d’Optique et à l’Ecole Polytechnique, lauréat de la médaille d’or du CNRS en 2005, de la médaille Albert Einstein en 2012 et de la médaille Niels Bohr en 2013.
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