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Catherine Clément, écrivain

58 min
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Catherine Clément
Catherine Clément
Catherine Clément © Ulf Andersen Catherine Clément est philosophe et écrivain. Elle a écrit une trentaine d'ouvrages, des essais sur l'anthropologie et la psychanalyse mais également des romans. Son dernier ouvrage *La princesse mendiante* (Panama, 2007) raconte l'histoire de Mirabaï, la fillette qui épousa un roi mais qui aimait le dieu Krishna. Mirabaï, l'épouse, dit non au bûcher pourtant, à l'époque, il était courant que les veuves s'immolent sur le bûcher de leurs époux décédé. Catherine Clément est née dans une famille mi-catholique, mi-juive. Elle passe son enfance en quasi totalité sur les bords de la Loire avec sa grand-mère chrétienne, ce qu'elle raconte dans *Maison mère * (éditions Nil, 2006). La guerre l'a privée de ses grands parents juifs, dénoncés, déportés, assassinés à Auschwitz. Sa rencontre avec Claude Lévi-Strauss qui l'invite à décrypter un mythe africain devant son séminaire en 1962, l'influencera de manière décisive. Elle lui consacrera d'ailleurs son premier essai, publié en 1970, et l'un de ses derniers, le Que sais-je ? consacré à Claude Lévi-Strauss, paru en 2002. En 1976, après douze ans d'enseignement supérieur, elle demande un congé. Fin 1976, elle entre au quotidien *Le Matin de Paris* comme chef de rubrique culture. En 1982, elle est nommée au Ministère des Relations Extérieures, à la tête de l'Action Française d'Action Artistique ( AFAA), chargée de la diffusion et de l'accueil de la culture française à l'étranger. A l'époque, quand elle part en Inde, elle a déjà publié cinq romans et huit essais. L'Inde lui inspirera ses plus grands succès, *Pour l'amour de l'Inde * (Flammarion, 1993) et *Le Voyage de Théo * (Seuil, 1998), et l'Inde ne cesse d'inspirer son travail. Elle séjournera également en Autriche et au Sénégal. Depuis 2002, elle dirige l'Université populaire du quai Branly, qui se déroule dans le théâtre Claude Lévi-Strauss, au sein-même du musée du quai Branly.
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