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Philip Roth, géant de la littérature américaine, meurt à 85 ans

Mort à 85 ans de Philip Roth, l'un des plus grands écrivains de l'Amérique contemporaine qui interrogeait les rapports de ses personnages à la judaïté aux Etats-Unis

12 min

"Portnoy et son complexe" l'avait révélé au grand public en 1969, faisant scandale, à la fois pour ses descriptions sexuelles très crues et sa façon d'aborder la judaïté : Philip Roth, l'un des plus grands écrivains de l'Amérique contemporaine, est mort, hier, à l'age de 85 ans.

Philip Roth, géant de la littérature américaine, meurt à 85 ans
Philip Roth, géant de la littérature américaine, meurt à 85 ans Crédits : Jim WATSON / AFP - AFP

Géant de la littérature américaine, Philip Roth meurt à 85 ans, six ans après avoir arrêté l'écriture et sans jamais avoir obtenu le Prix Nobel pour lequel il avait été souvent cité :   Philip Roth était notamment connu pour son double romanesque, Nathan Zuckerman,  jeune romancier juif qui figure dans neuf livres, dont la "Pastorale américaine", sur les ravages de la guerre du Vietnam dans la conscience nationale, "J'ai épousé un communiste" sur le maccarthysme, et "La tache", qui dénonce une Amérique puritaine et renfermée sur elle-même. Philip Roth avait renoncé à écrire en 2012 et expliqué que "Nemesis", paru en 2010, était son dernier roman. Sa plume exigeante, sa lucidité implacable sur la société américaine, sa bien-pensance, ses conformismes et préjugés, avaient valu à Philip Roth d'entrer, en France, dans la prestigieuse collection de La Pléiade, pour ses romans et nouvelles parues entre 1959 et 1977. Cette édition avait été saluée dans "La Compagnie des auteurs", sur France Culture : fin 2017, Matthieu Garrigou-Lagrange recevait Philippe Jaworski, professeur émérite de littérature américaine à l'université Paris-Diderot et auteur de la préface des œuvres quasi-complètes de Roth. Philippe Jaworski évoque le grand biographe qu'était Philip Roth, dans la tradition balzacienne avec, à chaque page, ou presque, du sexe et si l'argent (la réussite financière) comme motif balzacien qui pousse les personnages n'était pas présent, à proprement parler, chez Roth, c'est plutôt la notion de patrimoine familial, comme héritage culturel transmis par les parents, qui était une ligne de force sur laquelle les personnages de Roth finissaient par se fracasser, comme l'explique Philippe Jaworski, professeur à Paris-VII, au micro de Matthieu Garrigou-Lagrange dans "La Compagnie des auteurs" sur France Culture. Archives sonores et carrière retracée par Grégory Philipps, notre correspondant à Washington. Dossier complet à découvrir ici.

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