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Dans la cour des Beaux-Arts de Paris, janvier 1969

1970 : Gainsbourg en Melody

59 min
À retrouver dans l'émission

Avec Sébastien Merlet, retour sur la création de l'Histoire de Melody Nelson, album concept singulier, ouaté, traversé de cordes hypnotiques, de poésie et de la fascination d’un homme pour une très jeune femme, incarnée par la nouvelle muse du chanteur, Jane Birkin.

Dans la cour des Beaux-Arts de Paris, janvier 1969
Dans la cour des Beaux-Arts de Paris, janvier 1969 Crédits : Jacques Haillot/Apis/Sygma/Sygma - Getty

L'été 1969 éclate à travers l'Europe le scandale de Je t'aime... moi non plus, enregistré quelques mois plus tôt par Gainsbourg avec Jane Birkin, et dont l'érotisme échevelé affole les censeurs. 

Gainsbourg, à 41 ans, est désormais riche et célèbre et dispose de moyens à la hauteur de ses ambitions. Après une décennie de carrière, il s'est forgé une petite réputation de chanteur romantique, timide, joueur, mais ses plus grands succès, il les doit aux chanteuses (Juliette Gréco, Petula Clark, Françoise Hardy mais surtout France Gall) pour qui il a écrit. 

Il se cherche un grand projet : soucieux d'impression sa jeune compagne britannique, il réfléchit, en parallèle de ses projets pour le cinéma, à la création d'un véritable album qui ne soit pas, comme souvent jusqu'alors, la juxtaposition de compositions hétéroclites. 

Sa lecture, quelques années plus tôt, du Lolita de Nabokov l'a profondément marquée, moins pour la nymphette que le récit met en scène que pour l'homme d'âge mûr qui s'en éprend. A la suite de sa rencontre avec l'arrangeur Jean-Claude Vannier, il se lance progressivement dans ce qui, à la suite d'un très long processus de création entre Londres et Paris, deviendra l'Histoire de Melody Nelson, album-concept avant l'heure...

Cette histoire, nous y reviendrons en compagnie de Sébastien Merlet, gainsbourien de longue date et qui a dirigé la rédaction du livre Le Gainsbook : en studio avec Serge Gainsbourg, qui vient de paraître aux éditions Seghers. 

Histoire de Melody Nelson (Philips, 1971)
Histoire de Melody Nelson (Philips, 1971) Crédits : Photo de Tony Frank

Programmation musicale et archives

  • Archive pré-générique : Interruption téléphonique, extrait de de l'émission Une journée avec Serge Gainsbourg, 4/4 : le style, diffusion France Culture, 03/11/1982 (production Noël Simsolo)
  • Extrait du film "Paris n'existe pas" réalisé par Robert Benayoun (1969) : dialogue entre "Laurent" (Serge Gainsbourg) et "Simon Devereux" (Richard Leduc)
  • Serge Gainsbourg : Angoisse (instrumental), arrangement Alain Goraguer, extrait de la bande originale du film "L'eau à la bouche" (réal. Jacques Doniol-Valcroze, 1960) - fond sonore - 
  • Serge Gainsbourg (avec Jane Birkin) : Je t'aimemoi non plus (1969) - fond sonore - 
  • Serge Gainsbourg (avec Jane Birkin) : La Chanson de Slogan, extrait de la bande originale du film "Slogan" (réal. Pierre Grimblat, 1969) et réédité sur l'album Jane birkin et Serge Gainsbourg (1969)
  • France Gall : Teenie Weenie Boppie (composé par Gainsbourg) et extrait de l'album 1968 - fond sonore - 
  • Archive : Lecture par Gainsbourg d'un extrait de Lolita de Nabokov (sur Body and soul d'Art Tatum), tiré de l'émission Une journée avec Serge Gainsbourg, 4/4 (déjà citée)
  • Serge Gainsbourg : Ballade de Melody Nelson, extrait de l'album Histoire de Melody Nelson (1971)
  • Jean-Claude Vannier : Katmandou N°8 extrait de la bande originale du film Les chemins de Katmandou (réal. André Cayatte, 1969) - fond sonore - 
  • Serge Gainsbourg : Spot publicitaire pour Martini "Melody Nelson" (1969)
  • Serge Gainsbourg : Valse de Melody, extrait de l'album Histoire de Melody Nelson (1971)
  • Jean-Claude Vannier au sujet de la conception de l'album, extrait du documentaire Histoire de Melody Nelson, réalisé par Sébastien Merlet et Youri Zakovitch (2011) et incorporé au coffret Histoire de Melody Nelson (40th Anniversary)
  • Serge Gainsbourg : Melody (prise complète) in coffret 40th Anniversary (déjà cité) - fond sonore - 
  • Archive : le rire de Jane Birkin (collection privée Andrew Birkin)
  • Serge Gainsbourg : En Melody, extrait de l'album Histoire de Melody Nelson (1971)
  • Serge Gainsbourg : Melody, extrait de l'album Histoire de Melody Nelson (1971)
  • Serge Gainsbourg : L'hôtel particulier, extrait de l'album Histoire de Melody Nelson (1971)
  • Jean-Claude Vannier : piste du "choeur" du morceau Cargo Culte (inédit) - fond sonore - 
  • Serge Gainsbourg : Cargo culte, extrait de l'album Histoire de Melody Nelson (1971)
  • Riz Ortolani : Cargo (end title), extrait du documentaire Mondo cane (1962) - fond sonore - 
  • Serge Gainsbourg : La décadanse (1971)

Playlist à emporter

En cliquant sur "Ajouter à"... (passer la souris en haut à gauche)    vous pouvez récupérer tout ou partie de la playlist de cette émission    sur Spotify, Apple Music, Deezer ou Youtube.

Intervenants
  • Auteur et réalisateur, spécialiste de l'oeuvre de Serge Gainsbourg
L'équipe
Production
Réalisation
Avec la collaboration de
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