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Image tirée de la pochette de l'album "The Pleasure Principle" par Gary Numan (1979)

1979-1985 : l’Angleterre synthétique

58 min
À retrouver dans l'émission

Printemps 1979, Margaret Thatcher accède au pouvoir en Grande Bretagne. En pleine vague new wave, la jeunesse s'entiche soudain des ondes futuristes des synthétiseurs : c'est la naissance de la synthpop.

Image tirée de la pochette de l'album "The Pleasure Principle" par Gary Numan (1979)
Image tirée de la pochette de l'album "The Pleasure Principle" par Gary Numan (1979)

Dans les années 1980, de nombreux groupes disséminés aux quatre coins de l'Angleterre se passionnent soudain pour de nouvelles machines : les synthétiseurs.

Andy McCluskey and Paul Humphreys, du groupe Orchestral Manoeuvres in the Dark, le 6 novembre 1981.
Andy McCluskey and Paul Humphreys, du groupe Orchestral Manoeuvres in the Dark, le 6 novembre 1981. Crédits : Albert Foster/Mirrorpix - Getty

Nourris de science fiction et des dystopies de J. G. Ballard, soignant leurs looks et leurs coupes de cheveux, ces jeunes romantiques tentent de se projeter loin de la morosité bétonnée qui plombe leurs horizons. Ils s’entichent donc des synthés, qu’ils achètent d’occasion ou fabriquent eux-mêmes, créant une nouvelle esthétique, tour à tour, froide et métallique, pop ou dansante, avant que le phénomène ne soit récupéré dans une dérive commerciale.

D'Orchestral Manoeuvres in the Dark à Depeche Mode en passant par The Human League, The Normal, Gary Numan ou Eurythmics, tour d'horizon de l'Angleterre synthpop.

Pochette de l'album "Revenge" du groupe Eurythmics (1986)
Pochette de l'album "Revenge" du groupe Eurythmics (1986)

Programmation musicale et archives

  • Archive pré-générique : la synthpop vue par Andy McCluskey du groupe OMD, extrait du documentaire Synth Britannia (2009) diffusé sur BBC 4 
  • Ultravox : Mr. X, paru sur l'album Vienna (1980) - fond sonore -
  • Depeche Mode : New life, publié sur l'album Speak and Spell (Mute, 1981)
  • Wendy Carlos : thème du film Orange Mécanique (Stanley Kubrick, 1971) - fond sonore -
  • Kraftwerk : Autobahn, paru sur l'album Autobahn (1974) - fond sonore -
  • Orchestral Manoeuvres in the Dark : Electricity (Factory, 1979), repris sur l'album Souvenir : the singles collection 1979 - 2019 (2019)
  • The Human League : Seconds, extrait de l'album Dare (1981) - fond sonore -
  • The Human League : The path of least resistance, paru sur l'album Reproduction (Virgin, 1979)
  • The Normal : T.V.O.D., paru sur le single Warm leatherette / T.V.O.D. (Mute, 1978) - fond sonore - 
  • The Normal : Warm leatherette, paru sur le single Warm leatherette / T.V.O.D. (déjà cité)
  • Tubeaway Army : Are friends electric?, extrait de l'album Replicas (Beggars Banquet, 1979) - fond sonore -
  • Gary Numan : Metal, de l'album The pleasure principle (Beggars Banquet, 1979)
  • Throbbing Gristle : Hot on the heels of love, paru sur l'album 20 Jazz Funk Greats (1979) - fond sonore -
  • Archive : démonstration du fonctionnement d’un synthétiseur par le musicien Philippe Guère (Antenne 2, C'est la vie, 13/04/1983)
  • Visage : Fade to grey, extrait de l'album Visage (Polydor, 1980)
  • Depeche Mode : Just can't get enough, publié sur l'album Speak and Spell (déjà cité) - fond sonore -
  • Depeche Mode : Everything Counts, paru sur l'album Construction Time Again (Mute, 1983)
  • The Flying Lizards : Money, extrait de l'album The Flying Lizards (Virgin, 1979) - fond sonore -
  • Archive : Thatcher vend les bijoux de famille (Alain Cancès, Antenne 2, 26/04/1986)
  • Eurythmics : Sweet dreams (are made of this), paru sur l'album Sweet dreams (are made of this) (1983)
  • Art of noise : Moments in love, extrait de l'album Who's Afraid of the Art of Noise? (1984) - fond sonore -
  • The Communards : Don’t leave me this way (1986) 

A voir

Le documentaire Synth Britannia (90', en anglais) réalisé par Benjamin Whalley en 2009

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