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"Next stop Soweto", ou la vitalité musicale des townships rééditée (en 4 compilations) par le label Strut records

Afrique du Sud : la musique contre l’apartheid

58 min
À retrouver dans l'émission

30 ans après la libération de Nelson Mandela, retour sur les années d'apartheid qui, alors que s'enflamment les townships, voient les musiciens locaux continuer, malgré la censure, de dénoncer le régime honni.

"Next stop Soweto", ou la vitalité musicale des townships rééditée (en 4 compilations) par le label Strut records
"Next stop Soweto", ou la vitalité musicale des townships rééditée (en 4 compilations) par le label Strut records

Mis en place à partir de 1948 par le régime de Pretoria, l'apartheid entraîne rapidement d'immenses déplacements de populations et le regroupement des populations noires et métisses au sein de ghettos, les townships qui, à l'image de celui de Soweto, près de Johannesbourg, résonnent de la colère des habitants mais aussi d'une intense créativité musicale : marabi, kwela (dominé par les tin whistles, de petites flûtes rudimentaires) ou chants de l'oppression. 

Tandis que s'abat l'opprobre internationale suite au massacre de Sharpeville (1960) nombre des musiciens locaux sont obligés de s'exiler, comme Miriam Makeba ou Hugh Masekela. Les artistes restés sur place doivent affronter la censure, laquelle ne peut toutefois interdire toute production musicale, comme dans les studios de Gallo Records, à Johannesbourg.

16 juin 1976, Soweto s'embrase.
16 juin 1976, Soweto s'embrase. Crédits : Collection Bettmann - Getty

La répression d'une manifestation à Soweto en juin 1976 entraine un nouveau sursaut de l'opposition. L'ANC (le Congrès National Africain, principal parti d'opposition, contraint à la clandestinité) recrute à tour de bras. A l'étranger, Peter Gabriel et d'autres se mobilisent et chantent contre le régime. Sur place, la musique incarne une forme de résistance, tentant du moins d'alléger le poids du quotidien à travers le déferlement, dans les  soirées privées ou les boites de nuit, du disco, des synthétiseurs ou du funk. 

Le 12 janvier 1985, un concert de charité organisé au Ellis Park de Johannesbourg attire plus de 120 000 spectateurs, blancs ou noirs, dansant côte à côte, notamment lors de la prestation de Juluka, groupe mixte formé par Johnny Clegg et Sipho Mchunu. Le régime est à bout de souffle. Le gouvernement de Pieter Botha lâche du lest mais c'est l'accession au pouvoir, en 1989, de Frederik de Klerk qui précipite la fin de l'histoire. 

Le 11 février 1990, Nelson Mandela, devenu le symbole de l'apartheid, sort de la prison Victor Verster... 

The history ot township music (Gallo records, 2002)
The history ot township music (Gallo records, 2002) Crédits : Gallo Record Company

Programmation musicale et archives

  • Archive pré-générique : massacre de Sharpeville, Actualités françaises, 30/03/1960
  • Hot soul singers : Hlala Nami (1987), figure sur la compilation Fire bubblegum soul & synth boogie in 1980's South Africa (Soundway records, 2018) - fond sonore - 
  • The Cannibals : Hey tonight (album Put your dancing shoes on, 1981) réédité sur la compilation Boogie breakdown / South african synth-disco 1980-1984 (Cultures Of Soul Records, 2016)
  • Thomas Mabiletsa : Zulu piano medley n°1 part 1 (1944), figure sur la compilation The history of township music (Wrasse records, 2002) - fond sonore - 
  • Tshwatla Makala : Fitase, extrait de la compilation Squashbox : le concertina zoulou et sotho en Afrique du Sud, 1930-1965 (Silex, 1993) - fond sonore - 
  • Nancy Jacobs and her sisters : Meadowlands (1955) réédité sur la compilation The history of township music (déjà citée)
  • The Manhattan brothers : Jikela emaweni (1954), compilation The history of township music, déjà citée - fond sonore - 
  • The Four Yanks : Msenge (1962) repris sur la compilation From Marabi to Disco, 42 years of township music (Gallo music, 1994)
  • Solven whistlers : Something new in Africa (1958), repris sur la compilation The history of township music (déjà citée) - fond sonore -
  • Extrait de la bande annonce du film Le procès contre Mandela et les autres (réal. Nicolas Champeaux et Gilles Porte, 2018)
  • Miriam Makeba and the Skylarks : Uile ngoan a batho (1959) repris sur la compilation The history of township music (déjà citée)
  • The Big four : Mr. music (1966) repris sur la compilation The history of township music (déjà citée) - fond sonore - 
  • Hugh Masekela : Stimela de l'album I am not afraid (1974), repris sur la compilation Masekela 66-76 (Wrasse records, 2018) 
  • Amaqawe Omculo : Jabulani balaleli, part 2 (1972) réédité sur la compilation Next stop... Soweto (vol. 1) : Township sounds from the golden age of Mbaqanga (Strut records, 2010) - fond sonore - 
  • Phillip Malela : Tiba kamo (1975) réédité sur la compilation Next stop... Soweto (vol. 2) : Soultown, R&B, funk & psych sounds from the Townships 1969-1976  (Strut records, 2010)
  • Soul Brothers : Bayeza, repris sur la compilation From Marabi to Disco... (déjà citée) - fond sonore -
  • Harari : Party (1980) réédité sur la compilation Boogie breakdown... (déjà citée)
  • Juluka : Scatterlings of Africa (1985, live at the Ellis Park)
  • Archive : instauration de l'état d'urgence, France Inter, 23/07/1985
  • Archive : Desmond Tutu, au sujet des réformes en cours, Antenne 2, 16/08/1985
  • Monwa and sun : Heartbeat, réédité sur la compilation Gumba : Fire bubblegum soul... (déjà citée)
  • Archive : Frederik de Klerk annonce la libération prochaine de Mandela
  • Archive : Libération de Nelson Mandela, Antenne 2, 11/02/1990
  • The survivals : My Brother (1989) réédité sur Gumba : Fire bubblegum soul... (déjà citée)

A noter

Rediffusion du 22 février 2020

La possibilité d'exporter les playlists de Juke-Box,  proposée jadis grâce à Soundsgood, a pris fin le 1er mai 2020, à la  suite d'un changement de politique commerciale de cette société. 

Bibliographie

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