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Joseph Kessel, en 1971 à Nice

Joseph Kessel 1953-1956 : un fauve en liberté

58 min
À retrouver dans l'émission

"L'exceptionnel était son ordinaire" disait à son propos Maurice Druon. Mais cette fin 1952, Kessel s'ennuie. Il voudrait repartir arpenter le vaste monde. Les trois années suivantes le combleront : Kenya, Extrême-Orient et Afghanistan nourriront certains de ses plus grands récits.

Joseph Kessel, en 1971 à Nice
Joseph Kessel, en 1971 à Nice Crédits : Ralph Gatti - AFP

Romancier reconnu dès l'âge de 25 ans, maître incontesté du grand reportage, pilote de chasse pendant la Première guerre, résistant pendant la Seconde, auteur avec son neveu Maurice Druon du Chant des partisans... la vie de Joseph Kessel (1898-1979) ressemble à un roman.

Pourtant, quand débute notre récit en 1952, Kessel (qui se fait appeler "Jef") se sent à l’étroit dans son appartement du VIIIème arrondissement parisien. Lui, l’engagé volontaire lors de la Première guerre et qui, 4 ans plus tard, avait déjà fait le tour du monde, lui l’éternel baroudeur en quête d'inconnu et de sensations fortes n’est pas reparti depuis si longtemps : son dernier grand reportage remonte à 1948 dans le tout nouvel Etat d'Israël. Depuis, plus rien!

C’est alors que s'ouvre l’une des périodes les plus prolifiques de son existence qui le verra successivement arpenter le Kenya et l’Afrique des Grands lacs (1953), la Birmanie et Hong Kong et Macao (1955) et, enfin,  l’Afghanistan (1956). 

Dans cette histoire on croisera un lion, un esclave racheté, des rubis couleur "sang de pigeon" et des dépouilles de veaux trimbalées à flancs d’étalons sur des steppes... 

Programmation musicale et archives

  • Archive INA : Joseph Kessel et le chant des Tziganes de Saint-Pétersbourg (France Culture, 10/09/1969)
  • The Black Keys : Aeroplane blues (album Rubber Factory, 2004)
  • Non identifié : Marimba (album Africa. Musiques rituelles et sorcellerie du Kenya et de Tanzanie / Collectés par David Fanshawe) - fond sonore -
  • Henri Villerouge : La marche des reporters (45 t. L'hymne au rugby, 1966)
  • Ayub Ogada : Wa winjigo ero (album En mana kuoyo, 1993) - fond sonore -
  • Yma Sumac : Wimoweh (Mbube)  (compil. Beginner's guide to Lounge & Exotica) - fond sonore -
  • Archive INA : Kessel au sujet de son reportage sur la révolte des Mau-Mau au Kenya et de l'inspiration de son roman Le lion (1966)
  • Patricia Carli : Le Lion (compil. Pop à Paris Vol.4, 1967)
  • Archive INA : à propos de Marché d'esclaves, reportage réalisé lors d'un voyage d'Abyssinie au Yémen en 1930 ("Joseph Kessel, témoin parmi les hommes", Entretiens avec Paul Guimard diffusés entre mars et juin 1956 sur la Chaîne Nationale) 
  • Mighty Sparrow : The slave (1962, compil. Slavery in America. Redemption songs 1914-1972 )
  • Henri Salvador : Le voyageur (1962)
  • Franck Sinatra : On the road to Mandalay (1958)  
  • Gustavo Santaolalla : North country (BOF "L' affaire Josey Aimes" de Niki Caro)
    - fond sonore -    
  • Aye Mar Mar : Beautiful town (compil. Princess Nicotine. Folk and Pop Sounds of Myanmar (Burma) Vol. 1)
  • Alain Bashung : La nuit je mens (album Fantaisie militaire, 1998)
  • Richard de Bordeaux et Daniel Beretta  : La drogue (1968)
  • The Terem Quartet : Variations on swan lake (1992) - fond sonore -
  • Aq Pishak : Teahouse songs (compil. Afghanistan untouched. CD 1: Tajik & uzbek music)
  • Archive INA : Kessel sur son voyage en Afghanistan et sa collaboration avec le réalisateur Pierre Schoendorffer ("Joseph Kessel : sa vie, son oeuvre", entretien avec Francine Mallet, France Culture, janvier 1969)
  • Guo Brothers : Training horses on the mongolian grassland (album Yuan, 1990) - fond sonore -
  • Serge Reggiani : Michèle (album Reggiani 89, 1989
  • Bertrand Belin : La chaleur (album Hypernuit, 2011)

A noter

Rediffusion du Métronomique du 2 mars 2018.

La possibilité d'exporter les playlists de Juke-Box,  proposée jadis grâce à Soundsgood, a pris fin le 1er mai 2020, à la  suite d'un changement de politique commerciale de cette société. 

Bibliographie

"Joseph Kessel. Témoin parmi les hommes", entretiens avec Paul Guimard

Joseph Kessel. Témoin parmi les hommesJoseph KesselLES GRANDES HEURES INA / RADIO FRANCE, 2009

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