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Carte postale de la Grande Motte, présentant le Casino et la plage dans les années 1970

Le delta du Rhône : le futur en chantier

59 min
À retrouver dans l'émission

De Fos-sur-Mer à la Grande Motte, retour à la fin des années 1960 sur l'aménagement du delta du Rhône et du littoral languedocien, qui constitue alors le plus grand chantier du monde.

Carte postale de la Grande Motte, présentant le Casino et la plage dans les années 1970
Carte postale de la Grande Motte, présentant le Casino et la plage dans les années 1970 Crédits : Editions de France - Italocolor

En plein essor de la consommation et des loisirs, la France des Trente glorieuses se penche sur la question de l'aménagement du territoire. Le pays manque d'infrastructures touristiques et chaque année, des millions d'estivants français ou étrangers filent vers l'Espagne et la Costa Brava. En 1963, une mission baptisée "Racine" réfléchit à l'implantation de plusieurs stations balnéaires sur le littoral languedocien qui, avec la Camargue et le Delta du Rhône sont vues comme des "terres vides" à mettre en valeur. 

Dans le même temps, le pouvoir décide de la création à Fos-sur-Mer d'un gigantesque complexe industriel à même de concurrencer les infrastructures du nord de l'Europe. 

Les travaux commencent vers 1965. Trois ans plus tard, le premier supertanker accoste à Fos tandis que les premiers appartements sont livrés dans la toute nouvelle station de la Grande Motte, pensée par l'architecte Jean Balladur, et dont les pyramides futuristes incarnent alors "la Floride à la française". 

Dans cette histoire inspirée par l'exposition Paradisiaque! présentée l'été 2018 aux rencontres d'Arles, on croise un rockeur à l'âme pure, du béton brut de décoffrage, des pyramides précolombiennes et un jardin industriel à la française.

Plantation de riz, en Camargue, vers 1965 (exposition Paradisiaque !)
Plantation de riz, en Camargue, vers 1965 (exposition Paradisiaque !) Crédits : Musée de Camargue / PNRC

Programmation musicale et archives 

  • Archive pré-générique : M. Fage, adjoint au Maire de la Grande Motte et le journaliste Daniel Hamelin dans l’émission Du soleil, bien sûr, le 7 juin 1978 sur Radio Rhône Alpes
  • Raphaël Faÿs : Le galop de Camargue, album Paris Séville (Frémeaux & Associés, 2018) - fond sonore -
  • Johnny Hallyday : Rien n'a changé, extrait de la bande originale du film D'où viens-tu Johnny?, de Noël Howard (1963)
  • Pierre Schaeffer : L'oiseau R.A.I. (1950) - fond sonore -
  • Archive : Jean-Pierre Milovanoff à propos de la Camargue dans Les Nuits Magnétiques de Laure Adler le 17 novembre 1987 sur France Culture
  • Manitas de Platas : Sol de mi tierra - fond sonore -
  • René-Louis Lafforgue : Les temps modernes, de l'album Julie la rousse (1964)
  • Roger Roger : Le moustique (1966) - fond sonore -
  • Joe Dassin : Le moustique, de l'album Joe (1972)
  • Gino Favotti : Entrée dans la forêt le long du ruisseau, et une usine apparaît, album Electric forest (1998) - fond sonore - 
  • Brigitte (feat 3010) : Pétrole pop, de l'album Et vous, tu m'aimes ? (2011)
  • Alphonse-Marie Toukas : La construction du building, album Musi-fables n°1 et n°2, illustrations musicales africaines (Radio France, 1979) - fond sonore -
  • Archive : reportage de Christian Guy à Fos-sur-mer, le 8 octobre 1971 dans le JT de la RTF.
  • Ourad Moncef : Ayighrivene, de l'album Barbès Café (2007)
  • Archive : reportage lors du déplacement de De Gaulle, à Saint-Cyprien, le 24 octobre 1967 sur France Inter
  • Mix : Le retour de Quetzalcoalt : Nuit sur Teotihuacan Michel Magne : Jungle en béton, de la bande originale du film L'indic de Serge Leroy (1983) - fond sonore 
  • Archive : Jean Balladur au micro de Jean Jacques Kihm dans l’émission A la recherche de / Le Languedoc Roussillon le 11 avril 1969
  • Christine Sèvres : Béton armé (1968)
  • Archive : jeunes à la Grande Motte dans l’émission A la recherche de / Le Languedoc Roussillon le 11 avril 1969
  • Élégance : Vacances j'oublie tout (1982)
  • Archive : "La Grande motte a déjà une histoire", extrait de l'émission Forum des arts, le 22 juillet 1973 sur l'ORTF
  • Jean-Claude Annoux : Les touristes, de l'album Les jeunes loups (1967)
  • Pierre Boulez (direction) : Le déluge, la construction de l'arche, album Dialogo della musica antiqua et della moderna (2000) - fond sonore -
  • Jean-Philippe Dutheil, Listed Seveso, album Drone music, The art of drones (2008) - fond sonore -
  • Archive : Georges Pompidou le 7 janvier 1972 sur France Inter
  • Les Avions : Des usines et des hommes, de l'album Les Avions (1982)
  • Baptiste Trotignon et Christophe Miossec : Palavas-les-flots, de l'album Song Song Song (2012) 
  • Archive : extrait de l’allocution du Premier Ministre Maurice Couve de Murville le 20 décembre 1968 sur France Inter
  • Gilbert Bécaud : Le Rhône (1976)

Playlist à emporter 

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