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David Card, Joshua Angrist (tous deux à Princeton) et Guido Imbens (Stanford) qui ont reçu lundi 11 octobre 2021 le Prix Nobel d'économie.

L’empire de l’empirisme s’étend

2 min

Hier, lundi 11 octobre 2021, était décerné le prix Nobel d’économie. Quelles leçons peut-on en tirer ?

David Card, Joshua Angrist (tous deux à Princeton) et Guido Imbens (Stanford) qui ont reçu lundi 11 octobre 2021 le Prix Nobel d'économie.
David Card, Joshua Angrist (tous deux à Princeton) et Guido Imbens (Stanford) qui ont reçu lundi 11 octobre 2021 le Prix Nobel d'économie. Crédits : AFP PHOTO /Stanford Graduate School of Business, MIT Department of Economics, University of California Berkeley/ HO, Andrew BRODHEAD - AFP

L’empire de l’empirisme s’étend, la preuve hier (lundi 11 octobre 2021) par le prix Nobel d’économie. Alors, en réalité ce n’est pas le prix Nobel d’économie, c’est le prix de la banque de Suède en sciences économiques en mémoire d’Alfred Nobel, mais tout de même, l’humanité entière considère qu’il s’agit du prix Nobel d’économie – lequel a été attribué à trois honorables universitaires Card, Ingrist et Imbens.

Comme l’explique le journal "L’Opinion" aujourd’hui (édition du mardi 12 octobre 2021), ces trois lauréats ont obtenu leur prix pour le travail qu’ils ont effectué sur les conséquences de l’émigration cubaine sur l’évolution du marché du travail, en Floride, dans les années 1980 ; ça ne nous rajeunit pas mais leur conclusion est que cette vague d’émigration n’a absolument pas fait croître le chômage et encore moins fait baisser les salaires. Autrement dit, deux conclusions économiques dont le poids politique est particulièrement lourd aujourd’hui - voudrait-on répondre à Donald Trump et consorts que l’on ne s’y prendrait pas autrement. Tous leurs autres travaux ont eu des implications pratiques. Par exemple, ils ont établi un lien entre diplôme et salaire : une année d’étude en plus, c’est 9 % de salaire supplémentaire, selon eux. 

Tout cela est fort intéressant, mais ces conclusions sont liées à des études empiriques – et cela dure depuis des années ; des années que les économistes récompensés sont pratiques empiriques statistiques et expérimentiques – autrement dit, ces études étaient toutes basées sur des expérimentations, du concret plutôt que de l’abstrait. Comme s’il s’agissait de se laver du soupçon selon lequel les économistes ne parlent qu’à eux-mêmes, sont définitivement gazeux, et impénétrables. Mais aujourd'hui, c’est comme si l’on était passé d’un extrême à l’autre. Que dirait-on de la physique si elle était devenue uniquement pratique – et on regrette l’époque où l'économie était purement abstraite, où Piero Sraffa, Marxo-Keynesien, pouvait évoquer la production de marchandises par les marchandises, où Friedrich Hayek évoquait l’affrontement de l’ordre prescrit et de l’ordre spontané. Car finalement, il se pourrait que la théorie soit bonne pour la pratique, tandis que la pratique ne sert à rien en théorie. 

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