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Des chiffres, des hommes et des poussins...

3 min

La ligne numérique mentale, c'est la représentation mentale de la quantité. Les aveugles, comme les voyants, mobilisent la même zone du cerveau quand ils manipulent des chiffres. Ce qui pose une première question: comment expliquer que le cerveau possède une zone réservée aux chiffres, alors que le calcul n'est quand même pas une activité innée. Mystère. En plus, il faut savoir que cette représentation mentale de la quantité s'organise de gauche à droite. Autrement dit, entre 2 nombres, nous plaçons le plus petit à gauche et le plus grand à droite. Les chercheurs de l'université de Jérusalem se sont demandés si cette organisation était innée ou si elle était le fruit d'une culture. En occident nous ecrivons et nous lisons de gauche à droite, que ce soient des lettres ou des chiffres. Normal que nous organisions notre ligne numérique mentale de gauche à droite.

Mais que fait le poussin ? On place un peu nourriture derrière un carton sur lequel ont été dessinés 2 points rouges. Dans un deuxième temps, on place de la nourriture derrière 2 cartons placés l'un à côté de l'autre. Sur le carton de gauche, 5 points, sur celui de droite 8 points. A priori, pour le poussin, choisir l'un plutôt que l'autre est indifférent. Or 70% des poussins se dirigent d'abord vers le carton de gauche, celui au 5 points. En plus, le poussin a le sens du relatif: car si le carton de gauche possède 8 points alors qu'un autre carton placé à côté en possède 32, il choisira encore celui de gauche, celui aux 8 points. Chez le poussin, comme chez l'homme, la ligne numérique mentale, donc l'organisation de l'environnement spatial, est orientée de gauche à droite et cela de façon innée, sans aucun apprentissage. Du fait des habitudes culturelles occidentales, lecture et écriture de gauche à droite, cette tendance est renforcée, mais dans les cultures où lecture et écriture se font de droite à gauche, le cerveau s'adapte.

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