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Phèdre et Hyppolite, musée du Louvre
Épisode 1 :

Le caméléon Racine

58 min
À retrouver dans l'émission

La naissance de Jean Racine le 22 décembre 1639 à La Ferté-Milon ne le prédestinait pas à la gloire qu'il connut. Or, il accomplit une trajectoire sociale extraordinaire au Grand Siècle. Alain Viala nous explique en quoi la carrière du dramaturge illustre une « stratégie du caméléon ».

Portrait de Jean Racine (1639-1699). Tableau d’après Jean Baptiste Santerre (1651-1717). Musée du Château de Versailles, France
Portrait de Jean Racine (1639-1699). Tableau d’après Jean Baptiste Santerre (1651-1717). Musée du Château de Versailles, France Crédits : Josse/Leemage/Corbis Historical - Getty

Pour commencer cette série, nous accueillons Alain Viala, professeur émérite à l'Université Sorbonne Nouvelle - Paris 3 et à l'Université d'Oxford, auteur notamment de Racine. La stratégie du caméléon (Seghers). Il nous raconte la vie de Racine, depuis sa petite ville de naissance jusqu'à la cour de Louis XIV, à travers les allers-retours à Port-Royal, son rôle de père protecteur et d'amant passionné, sa collaboration avec Molière, son caractère prétentieux, les dernières années et le retour à la foi janséniste...

Il y a plusieurs facettes dans une même vie, oui. Et plusieurs étapes dans cette vie. - Alain Viala

Tragédien, historiographe, de nouveau dramaturge ; ce que Racine a à être, il le devient. D'où la métaphore du caméléon, à ne pas entendre au sens négatif : 

Métaphore qui signifie que l’excellent écrivain doit prendre les couleurs et les tonalités qui correspondent à un moment, un milieu, un public  - Alain Viala

Et en fin d'émission, réécoutez la chronique de Pierre Benetti, du journal en ligne En attendant Nadeau

Intervenants
  • professeur de littérature à Paris III et à Oxford.
  • journaliste (Le Monde), critique littéraire (En Attendant Nadeau) et doctorant en anthropologie (EHESS)

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