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Collision entre deux trous noirs

D'où viennent les ondes gravitationnelles ?

59 min
À retrouver dans l'émission

Un phénomène hyper-violent s’est produit il y a plus d’un milliard d’années : deux trous noirs voisins ont fusionné, libérant une énergie inimaginable et engendrant un train d’ondes gravitationnelles.Mais qu’est-ce au juste qu’une onde gravitationnelle ? En direct du Salon du livre

Collision entre deux trous noirs
Collision entre deux trous noirs Crédits : Reuters

Einstein présenta les équations de la relativité générale le 25 novembre 1915 à l’Académie de Berlin. Un an plus tard, il était malade, alité, épuisé par les années d’effort qui l’avaient conduit à sa théorie de la gravitation. Souffrant notamment de l’estomac, il perdit près de vingt kilos en quelques mois. C’est à ce moment-là qu’il commença à se demander si une masse en mouvement accéléré pouvait rayonner des « ondes gravitationnelles », de la même façon qu’une charge électrique en mouvement accéléré rayonne des ondes électromagnétiques. Il découvrit rapidement des solutions de ses équations correspondant à des ondulations de l’espace-temps se propageant à la vitesse de la lumière. En se propageant, elles secouent l’espace-temps lui-même, ce qui a par exemple pour effet de modifier brièvement la distance qui sépare deux points dans l’espace.Mais la gravitation étant très faible en intensité, ces ondes sont très difficilement détectables. De fait, elles n’ont pu l’être que grâce à un phénomène hyper-violent qui s’est produit il y a plus d’un milliard d’années, c’est-à-dire bien avant l’apparition de l’humanité : deux trous noirs voisins ont fusionné, libérant une énergie inimaginable et engendrant un train d’ondes gravitationnelles dont le passage sur terre, le 14 septembre 2015 à 11h51, a pu être détecté.Mais qu’est-ce au juste qu’une onde gravitationnelle ?

Site de Marc Lachieze-rey

Bibliographie

Le grand récit de l'univers

Le grand récit de l'universle Pommier - Cité des sciences et de l'industrie. Collection Beaux livres, 2007

Intervenants
  • directeur de recherche au CNRS au laboratoire Astroparticule et Cosmologie
L'équipe
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