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Malpolon monspessulanus  - Couleuvre de Montpellier

Devrions-nous mieux aimer les serpents ?

1h02
À retrouver dans l'émission

Qu’est-ce que les scientifiques savent vraiment des serpents ? Leurs connaissances, à supposer qu’elles contredisent nos idées reçues, pourraient-elles rehausser ces drôles de bêtes dans l’imaginaire collectif ?

Malpolon monspessulanus  - Couleuvre de Montpellier
Malpolon monspessulanus - Couleuvre de Montpellier Crédits : Françoise Serre-Collet

« Quels démons, quels serpents traîne-t-elle après soi ? / Eh bien ! Filles d’enfer, vos mains sont-elles prêtes ? / Pour qui sont ces serpents qui sifflent sur vos têtes ? »

Ces vers bien connus de Racine, dans Andromaque, sont prononcés par Oreste, l’assassin de Pyrrhus, rendu fou de douleur par l’annonce du suicide d’Hermione, sa bien-aimée, qui - c’était pas de chance - était amoureuse de Pyrrhus. Victime d’hallucinations, Oreste se croyait alors encerclé par des serpents qui n’étaient pas là pour lui faire des cadeaux. Du moins était-ce ce qu’il pensait.

Car au moins depuis le Genèse, où Satan prit la forme d'un serpent pour inciter Ève à manger le fruit défendu, les serpents n’ont jamais eu très bonne réputation. Ils personnifient le mal, la mort, la tentation, le sexe – on raconte même qu’ils téteraient les vaches – et ils donnent lieu à toutes sortes de légendes dans lesquelles leur personnalité est présentée comme plutôt démoniaque. Personne n’a jamais imaginé que les serpents puissent être des sortes d’anges gracieux…. 

Mais qu’est-ce que les scientifiques savent vraiment des serpents ? Leurs connaissances, à supposer qu’elles contredisent nos idées reçues, pourraient-elles rehausser ces drôles de bêtes dans l’imaginaire collectif?

Françoise Serre-Collet en compagnie d'une vipère concolore
Françoise Serre-Collet en compagnie d'une vipère concolore Crédits : Françoise Serre-Collet

Avec Françoise Serre-Collet, spécialiste des reptiles et des amphibiens au Muséum national d’histoire naturelle, auteur de 50 idées fausses sur les serpents (Quae, 2019). 

Pour en savoir plus  :

Une conférence sur le monde des serpents.

Une sortie herpétologique

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