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Artwork of a galaxy as whirlpool in space

L’espace-temps est courbe : qu’est-ce à dire ?

58 min
À retrouver dans l'émission

La théorie de la gravitation a constitué une véritable révolution dans l'histoire de la science : comment a-t-elle pu se produire?

Artwork of a galaxy as whirlpool in space
Artwork of a galaxy as whirlpool in space Crédits : Science Photo Library - MARK GARLICK - Getty

En novembre 1915, un certain Albert Einstein publiait une nouvelle théorie de la gravitation, la « théorie de la relativité générale », qui stipule que la géométrie de l’espace-temps se trouve déformée par les masses et par l’énergie qu’il contient et, en retour, cette géométrie pilote le mouvement des objets qui se lovent en son sein. 

Reconnaissons humblement que cette révolution conceptuelle, vieille de plus d’un siècle, persiste à nous sembler franchement mystérieuse. Lorsque nous faisons tomber une pierre à nos pieds, nous continuons de considérer comme Newton que c’est la Terre qui l’attire vers le sol, alors qu’en réalité il faut imaginer que la Terre distord l’espace en son voisinage, et que la pierre se contente de glisser, sans subir la moindre force, le long d’une sorte de toboggan dans l’espace-temps…

Comment une telle révolution a-t-elle pu se produire ?

Invités : Stéphane d’Ascoli et Arthur Touati, doctorants en physique, auteur de « Voyage au cœur de l’espace-temps » (First éditions).

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