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Qu'est-ce donc que la masse ?

49 min
À retrouver dans l'émission

S’interroger à propos de la nature de la masse, c’est poser une question qui peut sembler stupide : la masse n’est-elle pas une propriété évidente des objets matériels ? Une simple quantité mesurable – elle s’exprime en kilogrammes - et également « mesurante », au sens où elle quantifie la quantité de matière contenue dans un corps.

À première vue, donc, la masse ne saurait être autre chose que cette grandeur physique élémentaire – d’ailleurs l’une des premières apprises à l’école - qui permet de jauger de la « substantialité » d’un corps. Que faudrait-il ajouter à cela ? Rien, sans doute. Mais en réalité, nous aurions tort de conclure de façon aussi abrupte. D’abord parce que cette façon que nous avons de présenter les choses est en réalité imprécise ensuite parce qu’elle ne tient pas compte des travaux des physiciens qui ont bouleversé leur compréhension de ce qu’est la masse.

Jean Iliopoulos
Jean Iliopoulos Crédits : Radio France
Intervenants
  • Physicien, fondateur du Laboratoire de Physique Théorique à l'École Normale Supérieure
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