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La régate des vieilles coques, une course internationale d'anciens bateaux à voiles, en 1986.
Épisode 1 :

La Bretagne, finistère ou centre du monde ?

52 min
À retrouver dans l'émission

La Bretagne, un empire du milieu ? Loin d'être un simple Finistère à l'ouest de tout, la Bretagne a été le pivot d'un arc atlantique allant de l'Irlande au Portugal. Emmanuel Laurentin s'entretient avec Joël Cornette de cette province maritime et extravertie, ouverte aux quatre vents.

La régate des vieilles coques, une course internationale d'anciens bateaux à voiles, en 1986.
La régate des vieilles coques, une course internationale d'anciens bateaux à voiles, en 1986. Crédits : Bernard Annebicque/Sygma - Getty

Pour ouvrir cette semaine consacrée à la Bretagne, Emmanuel Laurentin et Joël Cornette, historien et professeur à l'université Paris 8, abordent la constitution de la Bretagne et ses spécificités. Souvent perçue à travers un imaginaire enchanté pétri de légendes et de romantisme, qui fait cohabiter les mégalithes celtes et la forêt de Brocéliande, le roi Arthur et les korrigans, l'histoire de la Bretagne est encore à construire. C'est que depuis ses premiers historiens à la fin du XVème siècle, parmi lesquels Pierre Le Baud, jusqu'aux peintres et écrivains romantiques du XIXème qui se saisissent d'un folklore à leurs yeux rafraîchissant, en passant par le Barzaz Breizh, recueil de chants populaires bretons de Théodore Hersart de La Villemarqué, difficile de démêler le vrai du faux...

Loin de leur image "rebelle et trompeuse", Joël Cornette brosse pour sa part le portrait de bretons extravertis par rapport à leurs voisins du continent européen. Perpétuellement projetée vers la mer, qui s'invite jusqu'au coeur des terres, la Bretagne est le lieu du commerce maritime : au XVIème siècle, ce sont plus de deux mille navires de commerce qui naviguent sur toute la façade atlantique, sans oublier les Flandres et la Baltique. Et dès le Moyen-Âge déjà, la Bretagne devait sa santé économique à son "or blanc" : les toiles de chanvre écrues, fabriquées dans les fermes alentour, pour la plupart promises à devenir des voiles de navires. Les caravelles qui quittent la péninsule ibérique pour l'Amérique arborent ainsi sur leurs mâts l'ouvrage des bretons... La Bretagne, une aventure mondiale (Taillandier, 2018) est ainsi un travail sur la péninsule bretonne en écho à l'ouvrage l'Histoire mondiale de la France de l'historien Patrick Boucheron (Seuil, 2017).

Le Tro Breiz donne une sorte de sacralité au territoire de la Bretagne. D'ailleurs de toutes les provinces de France, la Bretagne est sans doute la région où les frontières sont restées inchangées pendant un millénaire, du VIIIème siècle jusqu'en 1941 avec l'amputation de Nantes. Le Tro Breiz, ce chemin de pèlerinage, devient alors une sorte de cercle enchanté géographique. [...] Il y a même pour décrire la Bretagne l'image de la tonsure d'un moine vue d'en haut ! La Bretagne peut être une sorte de centre du monde, un "empire du milieu" pour reprendre un terme employé au XVIème siècle par un contemporain de la ligue : si on fait une carte en mettant non plus la France mais la Bretagne au centre, on voit se dessiner un arc atlantique qui s'étend de l'Irlande au Portugal et où la Bretagne est un point de passage essentiel. Joël Cornette

Musiques diffusées :
- LES RAMONEURS DE MENHIRS, “Space galetenn”, groupe de punk celtique (extrait de leur album Breizh Anok sorti en 2017). Le guitariste, Loran , était aussi le guitariste du groupe Les Béruriers Noirs...
- DAN AR BRAZ, « Evit ar braz » (1997)
- « Venise et Bretagne », une chanson de 1938 (Tino Rossi) interprétée ici par Jean Raphael.

Bibliographie

Intervenants

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