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Jeunes Biafrais devant un camion de la Croix-Rouge, au Biafra, en 1968
Épisode 4 :

La crise du Biafra ou les nouveaux sens de l’humanitaire

52 min
À retrouver dans l'émission

En 1967, à l’ère du photojournalisme et surtout de la télévision, la crise du Biafra devient le premier drame humanitaire aussi largement médiatisé. Ce documentaire de Séverine Liatard et Séverine Cassar revient sur une guerre-famine qui a été aussi le laboratoire d’un nouvel humanitaire.

Jeunes Biafrais devant un camion de la Croix-Rouge, au Biafra, en 1968
Jeunes Biafrais devant un camion de la Croix-Rouge, au Biafra, en 1968 Crédits : KEYSTONE-FRANCE/Gamma-Rapho - Getty

Le 26 mai 1967, la province du Biafra déclare son indépendance. Les Biafrais font sécession d’un tout jeune Etat, le Nigéria, lui-même issu de la décolonisation britannique. Cette situation est inacceptable pour les autorités fédérales nigériane  qui impose alors un blocus économique aux sécessionnistes. La crise du Biafra intervient au cœur d’un Tiers-Monde naissant tiraillé par la guerre froide. Ses causes sont à la fois géopolitiques, économiques et idéologiques. Derrière l’élan de solidarité qui se développe et les dispositifs humanitaires qui s’organisent sur place, le gouvernement gaulliste, par l’intermédiaire de Jacques Foccart, responsable des affaires africaines à l’Elysée, soutient secrètement la cause biafraise par la mise en place d’un dispositif clandestin d’aide militaire. A l’ère du photojournalisme et surtout de la télévision, il s’agit du premier drame humanitaire médiatisé aussi abondamment. Des images d’enfants atteints par le kwashiorkor du fait de la famine défilent alors sur les écrans et suscitent la compassion. Cette médiatisation repose en fait sur une étroite collaboration entre les journalistes et les acteurs de l’humanitaire, considérés comme experts et témoins privilégiés du conflit.

Avec les témoignages de Joël Calmettes, documentariste et historien ; Marie-Luce Desgrandchamps, chargée d’enseignement en histoire à l’université de Genève ; Valérie Gorin, lectrice et chercheuse au Centre d’enseignement et de recherche en Action humanitaire à Genève et Philippe Ryfman, chercheur en science politique, spécialiste des questions humanitaires.

"La crise du Biafra ou les nouveaux sens de l’humanitaire", un documentaire de Séverine Liatard réalisé par Séverine Cassar.

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