LE DIRECT
Zabel Essayan

Zabel Essayan : vivre et écrire la Catastrophe

54 min

Romancière arménienne, femme libre et engagée, francophone, elle est née à Constantinople en 1878. Sa vie coïncide avec une période où l’existence même de son peuple est menacée lors des massacres hamidiens de 1895, d’Adana de 1909, le génocide de 1915 et les nouveaux massacres de Cilicie en 1921.

Zabel Essayan
Zabel Essayan

Rediffusion du 14/04/2015

Zabel Essayan : vivre et écrire la Catastrophe, un documentaire de Nathalie Lempereur et Chant Marjanian, réalisé par Séverine Cassar.

« Le hasard a voulu que partout où je passais, le peuple arménien se trouvait au paroxysme de ses angoisses, de ses révoltes, de ses luttes … »

C’est ainsi que Zabel Essayan pouvait qualifier son parcours.

Envoyée à Adana pour s’occuper des orphelins et des femmes rescapées en 1909, elle publie, en 1911, Dans les Ruines , un des témoignages les plus poignants sur les atrocités commises à l’égard des Arméniens d’Adana et de ses environs. Recherchée lors de la rafle du 24 avril 1915, elle y échappe de justesse, et parvient miraculeusement à fuir l’Empire ottoman. On la voit en Bulgarie, à Bakou, à Tiflis, en Egypte, à Erevan, en France et ailleurs, consciente de l’importance de faire connaître les atrocités commises envers son peuple. Elle consacre alors plusieurs années de sa vie à collecter et traduire des témoignages des survivants, à réunir des preuves, créer de futures sources ou à donner des conférences.

Quand les derniers espoirs de renaissance d’un foyer arménien dans les territoires historiques s’effondrent et que la France cède la Cilicie à la Turquie, elle rentre quelques années en France et, en 1933, elle choisit comme patrie l’Arménie soviétique.

Arrêtée en tant qu’ennemie du peuple et espionne en 1937, elle disparaît dans les goulags staliniens en 1943. Zabel Essayan était au même moment recherchée par la police française.

Avec Anahide Ter Minassian, Lara Aharonian, Léon Ketcheyan, Raymond Kévorkian, Vahé Tachjian.

Bibliographie complémentaire :

  • Zabel Essayan, Les Jardins de Silidhar, Albin Michel, 1994

  • Païladzo Captanian, Mémoires d'une déportée arménienne, éditions Jacques Flament éditions, 2010 (1ère édition en 1919 chez M. Flinikowski)

  • Krikor Beledian, L'expérience de la catastrophe dans la littérature arménienne, in Revue d'histoire arménienne contemporaine I (1995).

France Culture

est dans l'appli Radio France
Direct, podcasts, fictions

INSTALLER OBTENIR

Newsletter

Découvrez le meilleur de France Culture

S'abonner
À venir dans ... secondes ...par......