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Zabel Essayan (Constantinople, 1878- Sibérie 1943)

Zabel Essayan, vivre et écrire la Catastrophe

53 min

Romancière, femme libre et engagée, francophone, Zabel Essayan est née à Constantinople en 1878. Sa vie coïncide avec une période où l’existence du peuple arménien est menacée lors des massacres hamidiens de 1895, d’Adana de 1909, le génocide de 1915 et les massacres de Cilicie en 1921.

Zabel Essayan (Constantinople, 1878- Sibérie 1943)
Zabel Essayan (Constantinople, 1878- Sibérie 1943) Crédits : via Wikipedia

Le hasard a voulu que partout où je passais, le peuple arménien se trouvait au paroxysme de ses angoisses, de ses révoltes, de ses luttes. Zabel Essayan

Envoyée à Adana pour s’occuper des orphelins et des femmes rescapés en 1909, Zabel Essayan publie en 1911 Dans les Ruines, un des témoignages les plus poignants sur les atrocités commises à l’égard des Arméniens d’Adana et de ses environs. Recherchée lors de la rafle du 24 avril 1915, elle y échappe de justesse et parvient à fuir l’Empire ottoman.

On la suit de Bakou à Tiflis, de la Bulgarie à l'Égypte, d'Erevan à la France, toujours consciente de l’importance de faire connaître les atrocités commises envers son peuple. Elle consacre alors plusieurs années de sa vie à collecter et traduire les témoignages de survivants, à réunir des preuves, à créer de futures sources et à donner des conférences.

Quand la France cède la Cilicie à la Turquie et que s'effondrent les derniers espoirs de renaissance d’un foyer arménien, Zabel Essayan rentre quelques années en France avant de choisir en 1933 l’Arménie soviétique comme patrie. Arrêtée et déportée en 1937 en tant qu’ennemie du peuple et espionne, elle meurt au goulag en 1943. 

Zabel Essayan : vivre et écrire la Catastrophe, un documentaire de Nathalie Lempereur et Chant Marjanian, réalisé par Séverine Cassar. Avec les témoignages d'Anahide Ter Minassian, Lara Aharonian, Léon Ketcheyan, Raymond Kévorkian et Vahé Tachjian.

Bibliographie complémentaire :

  • Zabel Essayan, Les Jardins de Silidhar, Albin Michel, 1994
  • Païladzo Captanian, Mémoires d'une déportée arménienne, éditions Jacques Flament éditions, 2010 (1ère édition en 1919 chez M. Flinikowski)
  • Krikor Beledian, L'expérience de la catastrophe dans la littérature arménienne, in Revue d'histoire arménienne contemporaine I (1995).

Ce documentaire a été diffusé pour la première fois le 14 avril 2015.

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