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Les lois de la nature

1h
À retrouver dans l'émission

Le rêve d'une théorie ultime, quel scientifique ne l'a pas fait ? « Ma propre hypothèse est qu'une théorie fondamentale ultime existe, et que nous sommes capables de la découvrir », écrit Steven Weinberg prix Nobel en 1979 pour ses travaux en physique des particules élémentaires. Avant que cette hypothèse se réalise, il faudra que les accélérateurs de particules remplissent leur mission, et que les Européens à Genève justifient leur témérité. De quoi accoucheront ces anneaux d'électroaimants pesant plusieurs dizaines de milliers de tonnes, installés dans un tunnel de plusieurs dizaines de kilomètres de circonférence, creusé à cent mètres sous terre ? Nul le sait... En attendant, il ne suffit pas de contempler le monde si l'on veut découvrir ses lois. Lorsque Galilée formula le première loi de physique mathématique sur la chute des corps, il fit abstraction des caractéristiques particulières des objets et de la résistance de l'air pour se concentrer sur la relation entre le temps de chute, l'accélération en un lieu, et la vitesse acquise par le mobile. Ce détour par l'abstraction lui permit de mieux pénétrer les mystères de la matière ; il ne restait plus alors à la science, façon de parler, que de découvrir les quatres forces qui ont présidé à l'assemblage de particules, puis à celui des atomes, des molécules et des grandes structures célestes. Mais la question pourquoi y a-t-il des forces est une autre histoire. Car contrairement à l'univers qui n'arrête pas de se modifier, les lois de la physique, elles, ne changent pas. Les lois de la nature sont-elles inventées par les scientifiques ? Ou sont-elles découvertes par eux ? Préexistent-elles dans la nature ? Ou lui sont-elles imposées ? Ces questions paraissent tarauder le physicien Roland Omnès qui a publié récemment un livre intitulé « La révélation des lois de la nature ». Nous l'avons invité pour nous aider à y répondre.

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