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Qu'est-ce qu'une révolution scientifique ?

1h
À retrouver dans l'émission

Le plus court chemin pour définir une révolution scientifique est de nommer les personnages qui sont à l'origine d'une révolution dans les sciences : Galilée, Bacon, Descartes, Newton, Copernic, Kepler, Einstein ont révolutionné l'astronomie et la physique ; Claude Bernard, Darwin, Watson, ont révolutionné la médecine et la biologie. L'idée de révolution scientifique apparaît avec l'histoire des sciences elle-même, au XVIII. Son usage est de provenance académique. Fontenelle emploie l'expression à propos du calcul infinitésimal dans un Mémoire datant de 1727. Elle se répand très vite pour évoquer l'oeuvre de Newton et se banalise dans l'Encyclopédie de Diderot. L'origine astronomique du terme demeure prégnante puisque les révolutions sont des événements qui se répètent et périodisent l'histoire des sciences comme celle des peuples. Lavoisier l'emploie au sens de rupture avec un système de pensée. Le mot prend alors la signification d'un programme à accomplir, d'une science nouvelle à réaliser. Mais ce n'est qu'au tournant des années 1930 avec le mathématicien, philosophe, et historien des sciences Alexandre Koyré (1892-1964) que l'idée de révolution scientifique est considérée comme une transformation des cadres de l'intelligence, une rupture conceptuelle. Aujourd'hui on parle plus volontiers de révolutions scientifiques au pluriel. Thomas Kuhn en 1962 dans son livre « La structure des révolutions scientifiques » défend l'idée d'un changement scientifique par rupture pour penser l'évolution des sciences. Il oppose la science normale et la science héroïque. Mais il institue un usage assez flou du mot paradigme qui reflète assez mal le rôle actuel des modèles et des simulations dans la science contemporaine. La vraie question n'est-elle pas alors de savoir comment penser sans les séparer la rupture et la continuité dans les sciences ?

Intervenants
  • Physicien, professeur émérite d'Histoire des Sciences et d'Epistémologie à l'Université de Lille
  • Neurobiologiste, professeur émérite au Collège de France.
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