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William James

1h
À retrouver dans l'émission

Elle avait fini par en savoir tant qu'elle ne pouvait plus rien interpréter. Il n'y avait plus d'obscurités pour elle qui lui fissent voir plus clair, il ne restait qu'une lumière crue. Il est difficile d'aller plus loin dans la vie. D'ordinaire, notre conscience est plutôt envahie par un trop plein d'impressions. Ce qui arrive à cette héroïne d'Henry James (1843-1916), une jeune postière emprisonnée derrière les barreaux de son guichet, c'est un peu ce qui advient à la philosophie et à l'oeuvre de William James (1842-1910) aujourd'hui. De foisonnantes et parfois obscures qu'elles étaient, elles deviennent enfin concrètes et accessibles... Que de passeurs il fallut pour parvenir à cet exploit. Jean Wahl en fut un. Gilles Deleuze un autre. Que de messagères il fallut pour faire entendre la voix de ce champion de l'empirisme. Isabelle Stengers en fut une et Sandra Laugier une autre. Tout le monde connaît le mot de pragmatisme, et nombreux ceux qui défendent le pluralisme. Mais cela n'empêche pas que durant longtemps le plus célèbre des « pragmatistes pluralistes » était à l'université et pas seulement dans son enceinte un illustre inconnu. Comment expliquer la disparition d'une philosophie aussi originale et vigoureuse que celle de William James dans les années 1950 ? Comment expliquer son regain d'actualité en Europe et en France notamment depuis une dizaine d'années ? La pensée de William James subsistait hier chez les romanciers américains et en particulier chez son frère Henry, elle n'avait donc pas totalement disparu. Mais de nos jours, c'est une bonne nouvelle, elle réapparaît dans toute son intensité et sa lumière chez nombre de jeunes philosophes.

Intervenants
  • philosophe spécialiste de philosophie des sciences, enseignante à l'Université libre de Bruxelles
  • , maître de conférences en philosophie contemporaine à la Faculté de philosophie de l'Université Jean Moulin - Lyon 3 et membre de l'Institut Universitaire de France.
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