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John Le Carré en 2001

John le Carré : l'homme et l'œuvre derrière les légendes

33 min
À retrouver dans l'émission

Espion avant de devenir écrivain, écrivain avant tout, John le Carré nous a quittés à l'âge de 89 ans. On en parle avec sa traductrice Isabelle Perrin, l'historienne Marie-Pierre Rey et le rédacteur en chef à L'Obs, François Armanet.

John Le Carré en 2001
John Le Carré en 2001 Crédits : Hulton Archive - Getty

L'écrivain John le Carré, David Cornwell de son vrai nom, est décédé samedi 12 décembre 2020. Maître du roman d'espionnage, mais aussi et surtout grand écrivain, porté sur le thème de la nature humaine et soucieux de la psychologie de ses personnages – son héros favori, George Smiley, étant souvent considéré comme l'anti-James Bond – il laisse derrière lui plus d'une vingtaine de romans.

Ses livres d'espionnage adaptés au cinéma

Parmi eux, son troisième roman, L’Espion qui venait du froid (1964), qu’il écrivit à 30 ans et qui lui valut un succès international, ou encore La Taupe (1974), adapté en film au cinéma en 2011, avec l'acteur britannique Gary Oldman dans le rôle-titre.  

John le Carré a également été espion, informateur du service de renseignement intérieur – le MI5 – à l'université d'Oxford, puis pour le MI6. Il est alors envoyé en Allemagne de l'Ouest, au début des années 1960. Sa carrière prend fin lorsque l’agent double britannique Kim Philby révèle la couverture de nombreux de ses compatriotes au KGB, le forçant à démissionner.  

«C'est un personnage qui a toujours cultivé l'art du mensonge : dans son travail de romancier bien évidemment, précédemment lorsqu'il était employé dans les services secrets ; et plus généralement, il ne se résignait pas à la vérité, peut-être à cause de ses origines familiales et de son père escroc, affabulateur. Il disait : "Je suis né dans le mensonge".» explique Isabelle Perrin.

Un écrivain «obsessionnel de la révision du texte»

Pour en parler, Isabelle Perrin, celle qui, avec sa mère Mimi Perrin, traduit les œuvres de John le carré depuis La Maison Russe (1989). Elle nous parle d'un premier contact déroutant avec l'œuvre de l'écrivain, mais de l'instauration, entre les trois, d'un rapport de confiance qui s'est renforcé avec les années, leur permettant de travailler sans besoin de se rencontrer. En 2018, Isabelle Perrin avait dirigé le n°122 des Cahiers de l'Herne dédiés à John Le Carré.

«On ne peut ni le réduire à la dimension uniquement "romancier", ni, dans la catégorie roman, le réduire à l'unique dimension de l'espionnage, ne serait ce que parce que c'est un véritable styliste. […] C'était un obsessionnel de la révision du texte pour peaufiner au mieux les phrases.» ajoute Isabelle Perrin.

Une figure active politiquement

Profondément humain, grand témoin de l'ère des blocs Est-Ouest, John le Carré est resté une figure active politiquement, dans les médias et même en manifestation. C'était d'après Isabelle Perrin «le vieux sage» que l'on consultait sur des questions diverses. Il s'était notamment opposé au Brexit, martelant son attachement à la construction de l'Union européenne.

Avec nous également, à distance, le rédacteur en chef à L'Obs, François Armanet, qui l'a rencontré à l'occasion de la parution en France du roman Une vérité si délicate (Seuil, 2013), et l'historienne Marie-Pierre Rey.

La guerre froide, c'est vraiment le terreau principal de son œuvre. (Marrie-Pierre Rey)

Il y a une dimension romantique chez ces espions, mais juste aussi. (François Armanet)

Extraits sonores :

  • Apostrophes : John le Carré, Mon pseudonyme (Archive INA, 24/11/1989) ;
  • John Le Carré et François Busnel, La Grande Librairie, avril 2018.

Bibliographie

L' espion qui venait du froid

L'espion qui venait du froidJohn Le CarréParis, Gallimard, Folio n°414, 1973

Intervenants
  • Traductrice et maîtresse de conférences en langues, textes, arts et cultures du monde anglophone à l'université Sorbonne Nouvelle - Paris 3
  • Professeure d'histoire de la Russie et de l'Union soviétique à l'université Paris 1 - Panthéon Sorbonne, et directrice du Centre de recherches en histoire des Slaves

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