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De la bosse des maths à la théorie du criminel né : l’histoire de la phrénologie

55 min
À retrouver dans l'émission

Livre sur la phrénologie
Livre sur la phrénologie Crédits : Alexandra Malka - Radio France

A l’occasion de la semaine spéciale « Cerveau » dans la tranche « sciences » de France Culture, du 22 au 26 décembre, de 14h à 15h, la Marche des sciences vous propose de remonter aux origines des travaux et des interrogations sur le cerveau…, en un temps où la forme du crâne a interpellé certains médecins qui y ont vu des aires de localisation des dons, des penchants, des talents ou des vices de chacun d’entre nous.« De la bosse des maths à la théorie du criminel né », l’histoire de la phrénologie est des plus étonnantes et des plus rocambolesques pour qui sait, aujourd’hui, comment fonctionne le cerveau. Mais au 18e siècle, des hommes comme François-Joseph Gall, fondateur de la théorie de la phrénologie, Pierre-Marie Alexandre Dumoutier ou encore Johann Gaspard Spurzheim, ont réussi à la promouvoir et à la populariser dans une société qui a cru en cette pseudo science et qui la rendue célèbre dans les salons de l’époque.Que nous a apporté la phrénologie en matière de connaissance du cerveau ? Quelles techniques scientifiques a t-on mis en place pour asseoir cette discipline ? Quel héritage en reste t-il ? Pour répondre à ces questions, nous avons choisi de nous immerger dans les réserves du Musée de l’Homme où moulages et crânes de cette époque sont précieusement conservés, nous y avons convié deux invités, Marc Renneville , chercheur au CNRS au centre Alexandre Koyré, directeur de publication de la plateforme Criminocorpus et auteur entre autre du livre Le langage des crânes paru aux Empêcheurs de penser en rond. Et Philippe Mennecier directeur de collections au Museum national d’histoire naturelle de Paris.

Crâne
Crâne Crédits : Alexandra Malka - Radio France
Crâne 2
Crâne 2 Crédits : Alexandra Malka - Radio France
 Jean-Christophe Spurzheim, Phrénologiste
Jean-Christophe Spurzheim, Phrénologiste Crédits : Alexandra Malka - Radio France

Puis en seconde partie d’émission, place à la carte blanche de Catherine de Coppet , qui nous fait découvrir « Cerveau, une exposition neuro-ludique », le nouvel espace d’exposition permanent de la Cité des Sciences à Paris, élaboré sous la direction scientifique de Stanislas Dehaene, professeur au Collège de France et directeur de l’Unité Inserm-CEA de neuro-imagerie cognitive. Un reportage en forme de balade dans l’exposition, avec Françoise Vallas et Julia Maciel , commissaire et commissaire adjointe de l’exposition.

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