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Les secrets de l’alchimie : de la science à l’ésotérisme

56 min
À retrouver dans l'émission

Pendant des siècles, chimie et alchimie ne formèrent qu'une science. L'alchimie était chimie ! Mais après le siècle des Lumières, une évolution commença à s'opérer, l'image de l'alchimiste prit une autre tournure, influencée en partie par l'attitude d'imposteurs et de charlatans qui ambitionnèrent de tirer quelques profits de cette discipline.De la science, l'alchimie a basculé dans la catégorie de l'ésotérisme, reléguée au rang de science occulte, et l'alchimiste, d'abord scientifique, chercheur érudit, autrement appelé "philosophe", fut croqué sous les traits d'un savant fou, voir d'un illuminé dans son laboratoire pactisant avec le diable.A la recherche des secrets de la matière et de la composition des métaux, ces adpetes de la chimie entendaient pourtant améliorer la nature, transmuter les métaux vils en or ou en argent, découvrir les secrets de l'élixir de jouvence, dans l'idée d'œuvrer au bien-être de leurs concitoyens, et trouver la pierre philosophale. Depuis Zosime de Panopolis, c'est une histoire qui remonte à la nuit des temps, quelques siècles avant notre ère, et se poursuit jusque dans les demeures de savants reconnus tels Newton, Robert Boyle, Leibniz. C'est un monde qui intrigue, un univers de symboles cachés, un langage secret fait de métaphores, d'images, d'analogies..., la transmission de savoirs et un récit qui nous entraîne à la frontière entre science et ésotérisme. Et aujourd'hui, qu'en est-il de l'alchilmie et de ses disciples ? Avec Bernard Joly , professeur émérite de philosophie et d'histoire des sciences à l'université de Lille 3, auteur de Histoire de l'Alchimie (Vuibert/ ADAPT,2013).

Bilal
Bilal Crédits : D.R. - Radio France

Et en seconde partie nous retrouverons la reporter Céline du Chéné pour nous parler de l'Exposition Bilal au Musée des Arts et Métiers àParis, une exposition étonnante et étrange, elle aussi, "Mécanhumanimal" qui confronte deux univers, celui des machines et celui du dessinateur Enki Bilal.

Intervenants
  • Professeur émérite de philosophie et d'histoire des sciences à l'université de Lille 3
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