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Sur les traces de la paléontologie

57 min
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Le paléontologue est « un nomade-sédentaire doublé d’un intellectuel-manuel, il est le cantonnier du passé ; creusant, piochant et dégageant au burin de leur gangue de pierre les os fossilisés, il reconstitue ensuite par le raisonnement et par sa connaissance des lois de l’anatomie comparée des espèces inconnues qu’il ramène à la vie » . Telle est la description faite par le paléontologue Philippe Taquet. Alors que nous fêtons les 100 ans de l'institut de paléontologie humaine, créé en 1910, à Paris, grâce, à l’époque, au mécénat du Prince Albert 1er de Monaco. Et que l’exposition "Dans l’ombre des dinosaures", qui se donne à voir dans la Grande Galerie de l’Evolution du Muséum national d’Histoire naturelle de Paris, jusqu’au 14 février 2011, rencontre l’engouement d’un large public, grands et petits ; sans parler de l’actualité littéraire qui réserve de belles surprises en ce domaine, nous avons décidé de mettre nos pas dans ceux des premiers découvreurs de fossiles, et de chercher à comprendre comment ces archives de la terre ont permis aux paléontologues de reconstituer l’histoire de la vie sur notre planète. Une histoire faite de découvertes fascinantes, mais aussi de lignes de fracture que ces objets fossiles ont parfois créé parmi les scientifiques. Une aventure dans laquelle vont nous entraîner nos deux invités, Philippe Taquet, professeur au Museum national d’histoire naturelle et membre de l’académie des sciences, auteur notamment de L’empreinte des dinosaures et de Georges Cuvier, naissance d’un génie », parus chez Odile Jacob.Et Mireille Gayet, paléohictologue, spécialiste des poissons fossiles, et co-auteur avec Claude Babin du livre Paléontologues de A à Z et d’une Histoire pittoresque de la paléontologie édité par Ellipses. Et avec le comédien Guy Chapellier.Et vers 14 h 48, place à l’actualité littéraire autour de la paléontologie. Le dernier livre de Tracy Chevalier intitulé Prodigieuses créatures , sort le 7 mai en version française aux éditions La Table ronde. Il raconte l’histoire de l’anglaise Mary Anning, cette femme paléontologue du 19ès, qui a dû affronter les préjugés de la communauté scientifique, talentueuse chercheuse de fossiles qui fit une découverte extraordinaire en 1821. Interviewée par Céline Du Chéné, Tracy Chevalier confie sa démarche et ses recherches scientifiques, et Peguy Vincent, du Museum national d’histoire naturelle de Paris, nous éclaire sur ce fossile devenu sujet de roman historique.

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