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Photographie des peintures animales de Lascaux

Je pense donc je cuis

59 min
À retrouver dans l'émission

Que nous a apporté la cuisson en terme d’évolution ? Grâce à quelles recherches peut-on connaître le régime alimentaire de nos ancêtres ? Depuis quand l’espèce humaine fait-elle cuire ses aliments ?

Photographie des peintures animales de Lascaux
Photographie des peintures animales de Lascaux Crédits : DEA / G. DAGLI ORTI - Getty

Cet été, une équipe d’archéologues a retrouvé, dans le nord du Kenya, ce qui ressemble à un grand barbecue préhistorique daté d’un million et demi d’années. Problème, le consensus à l’heure actuelle sur la maîtrise du feu par le genre homo est bien plus récent, autour de 500 000 ans avant notre ère. Cette découverte a été l’étincelle pour relancer une controverse historique quant à l’importance de la cuisson dans l’évolution humaine et son rôle dans la métamorphose de nos ancêtre vers des formes plus intelligentes, tant pour des raisons énergétiques que morphologiques.

Je pense, donc je cuis : c’est le programme gastronomique qui est le nôtre pour l’heure qui vient. Bienvenue dans La Méthode scientifique.

Et pour évoquer l’influence de la cuisson sur l’évolution des espèces mais aussi les moyens dont nous disposons pour retracer les différents chapitres de cette histoire évolutive, nous avons le plaisir de recevoir aujourd’hui Marylène Patou-Mathis, directrice de recherche au CNRS, autrice de « mangeurs de viande : de la préhistoire à nos jours » aux éditions Perrin et Marie-Hélène Moncel, directrice de recherche au CNRS, préhistorienne au Muséum National d’Histoire Naturelle.

Le reportage du jour

Avec le temps les indices témoignant des feux domestiques sont rares et difficiles à recueillir. Mais en fouillant les vestiges de foyers, en sondant leurs couches sédimentaires, il est possible de faire de l’analyse stratigraphique à échelle micrométrique. Ainsi, en fonction des strates sédimentaires, de leur nature et de leur degré de carbonisation, et en corrélation avec les restes organiques comme des bout d’os, on peut reconstituer des méthodes de cuisson. C’est la spécialité de Julia Wattez, géo-archéologue à l’institut national d’archéologie préventive, qui a étudié de nombreux de foyers préhistoriques méditerranéens, et dans le bassin parisien. Par Céline Loozen :

Écouter
5 min
LA_METHODE_SCIENTIFIQUE - Reportage Céline Loozen "Analyse microstatigraphique d'un foyer de cuisson paléolithique" avec Julia Wattez, Inrap

Les repères

Selon le primatologue britannique Richard Wrangham dans son ouvrage (non traduit), Catching Fire : How Cooking Made Us Human (Basic Books, 2009), le passage d’une alimentation crue à une alimentation cuite a été un moteur déterminant de l’évolution humaine. 

Cette thèse encore soumise au débat en dit long sur nos difficultés à comprendre les moteurs évolutifs des espèces appartenant au genre Homo. Les progrès techniques de la recherche nous permettent d’en savoir plus sur la composition des régimes alimentaires de nos ancêtres, qui n’étaient pas uniquement carnivores, en fonction des périodes, des régions, des climats.

Pour aller plus loin 

[Thread] Retrouvez toutes les sources de l'émission sur le fil Twitter de La Méthode scientifique.

Les références musicales

Le titre du jour :  "Into the light" par Glitterbug

Le générique de début : "Music to watch space girls by", par Leonard Nimoy

Le générique de fin : "Says" par Nils Frahm

Chroniques

16H02
5 min

Le Journal des sciences

De l'eau liquide sur l'exoplanète K2-18B ? Pas si vite !
Intervenants
  • Préhistorienne, directrice de recherche CNRS, spécialiste des comportements des Néandertaliens et des premiers Hommes modernes
  • Directrice de recherche CNRS, préhistorienne au Muséum national d’Histoire naturelle
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