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Crâne de Cro-Magnon

Cro Magnon : 150 ans d’une découverte (pré)historique !

58 min
À retrouver dans l'émission

Comment l’homme de Cro-Magnon a-t-il été découvert ? Quel a été l’impact scientifique et culturel de cette découverte ? Qu’ignore-t-on encore de Cro-Magnon ? Qu’est-ce qui fait encore aujourd’hui de Cro-Magnon une découverte symbolique ?

Crâne de Cro-Magnon
Crâne de Cro-Magnon Crédits : Desc/Em (CC BY-NC-SA 2.0)

C’est une trouvaille miraculeuse, et qu’on a longtemps dite fortuite, survenue il y a 150 ans dans une grotte de Dordogne. Là, dans cet abri sous roche aux Eyzies-de-Tayac, ont été découverts les fossiles de plusieurs êtres humains, qui vécurent au Paléolithique supérieur. Le plus célèbre d’entre eux est surnommé le « Vieillard » : on découvrira plus tard qu’il n’avait qu’une quarantaine d’années au moment de sa mort ! Les scientifiques, comme le public, s’emballent aussitôt pour cette découverte. Il faut dire qu’en 1868 l’étude de la préhistoire se constitue comme une science. Mais aujourd’hui, que reste-t-il de Cro-Magnon, ce vénérable ancien qui chassait le Mammouth et aimait les parures ?

Cro-Magnon : 150 ans d’une découverte (pré)historique, c’est le sujet ancestral que nous traiterons dans l’heure qui vient. Bienvenue dans la Méthode scientifique.

Pour parler de Cro-Magnon, de la façon dont il a été découvert, du retentissement à l’époque et de l’héritage de cette découverte aujourd’hui, deux invités aujourd’hui : Dominique HENRY-GAMBIER, anthropologue, directrice de recherche CNRS au laboratoire d’anthropologie des populations du passé de l’Université de Bordeaux I, et Roland NESPOULET, préhistorien, maître de conférences au Muséum national d’Histoire naturelle à Paris.

Le reportage du jour

Rencontre avec Antoine Balzeau, paléoanthropologue et chargé de recherches CNRS au Musée de l’Homme. Comment a-t-on découvert grâce au crâne fossilisé du “Vieillard” de l’abri de Cro-Magnon qu’il souffrait de neurofibromatose ? Et que nous apprend le moulage de l’endocrâne de cet individu sur la variabilité morphologique de notre espèce : Homo Sapiens ? Par Antoine Beauchamp :

Écouter
8 min
LA_METHODE_SCIENTIFIQUE - Reportage Antoine Beauchamp / Antoine Balzeau Cro Magnon

Le fil de l'émission

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Les références musicales

Le titre du jour : “Skeletons" par YEAH YEAH YEAHS

Le générique de début : "Music to watch space girls by", par Leonard Nimoy

Le générique de fin : "Says" par Nils Frahm

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