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Réplique d’un fragment d’os de doigt denisovien, retrouvé dans la grotte de Denisova en 2008.

Denisova, à un doigt de Neandertal

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À retrouver dans l'émission

D’où viennent les hommes de Denisova ? Qu’a permis la génétique dans la compréhension de Denisova ? La paléogénétique : qu’est-ce que c’est ? Dans quels domaines permet-elle d’apporter des éléments ?

Réplique d’un fragment d’os de doigt denisovien, retrouvé dans la grotte de Denisova en 2008.
Réplique d’un fragment d’os de doigt denisovien, retrouvé dans la grotte de Denisova en 2008. Crédits : CC

L’été dernier, coup de tonnerre dans la communauté paléontologique : une équipe de chercheurs révelait qu’une analyse ADN de l’un des ossements retrouvés dans la caverne de Denisova, en Sibérie, indiquait que l’homme de Denisova s’était hybridé avec la femme de Neandertal, pour donner une enfant, une jeune femme surnommée Denny qui disposait du patrimoine génétique de ses deux parents. Mais qui est exactement Denisova ? Identifié en 2010 via la paléogénétique, à partir de quelques fragments d’os, est-il vraiment l’humain qui va peupler l’Asie comme Neandertal a peuplé l’Europe et Sapiens l’Afrique ? Peut-on parler « d’espèce » à part ? Ou est-ce un nouveau coup de force de la paléogénétique ?

Denisova, à un doigt de Neandertal : c’est le problème que La Méthode scientifique va tenter de démêler dans l’heure qui vient.

Et pour tâcher de mieux comprendre qui étaient ces femmes (surtout) et ces quelques hommes de Denisova, nous avons le plaisir de recevoir Evelyne Heyer, professeure en anthropologie génétique au Muséum National d’Histoire Naturelle et Silvana Condemi, paléoanthropologue, directrice de recherche CNRS à Aix-Marseille université, directrice de l’équipe de bioarchéologie et paléoanthropologie.

Le reportage du jour

Au cours de la Préhistoire, certains de nos ancêtres Homo sapiens ont cohabité et se sont métissés avec l'Homme de Denisova. Les populations actuelles Mélanésiennes de Papouasie Nouvelle Guinée portent aujourd'hui l’héritage génétique de cette hybridation. Reportage au Laboratoire Ecoanthropologie et ethnobiologie du CNRS au Musée de l’Homme avec la paléogénéticienne et anthropologue Céline Bon. Par Céline Loozen :

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5 min
LA_METHODE_SCIENTIFIQUE - reportage "métissage Denisova et Mélanésien" au Musée de l'Homme

Le fil de l'émission

Les références musicales

Le titre du jour : « Pornographic » par Peter Von Poehl

Générique du début : "Music to watch space girls by", par Leonard Nimoy

Générique de fin : "Bergschrund" par DJ Shadow

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