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Boussole

Pôles magnétiques, le grand retournement

58 min
À retrouver dans l'émission

Que connaît-on des inversions passées du champ magnétique terrestre ? Comment les a-t-on découvertes ? Qu’est-ce qu’un renversement ? Peut-on prédire la prochaine inversion et quelles conséquences cela pourrait-il avoir ?

Boussole
Boussole Crédits : CC

Saviez-vous qu’il y a 800 000 ans, si vous suiviez votre boussole sans cesse vers le Nord, vous auriez atteint l’Antarctique. Soit notre Sud actuel. En 4 milliards et demi d’années, le Nord n’a pas toujours été le Nord, ni le Sud le Sud. Des retournements des pôles magnétiques se produisent, de façon régulière, du fait de la structure du noyau métallique de notre planète. La périodicité moyenne est d’environ 100 000 ans entre deux retournements. Autant dire que nous sommes géologiquement très en retard sur le programme. Cela veut-il dit que le prochain grand retournement est sur le point de se produire ? Rien n’est moins sûr… 

Pôles magnétiques, le grand retournement : c’est le problème qui va nous occuper dans l’heure qui vient.

Et pour nous servir de boussole au cours de cette émission, nos deux guides sont Jean-Pierre Valet, géophysicien, spécialiste de l’histoire du champ magnétique terrestre, directeur de recherche CNRS à l’Institut de Physique du Globe de Paris et Julien Aubert, chercheur CNRS à l’IPGP également, directeur de l’équipe « Dynamique des fluides géologiques ».

Le reportage du jour

Alexandre Fournier, professeur de géophysique et chercheur de l’équipe de géomagnétisme de l’IPGP a conçu avec ses collègues un modèle simplifié pour identifier les inversions des pôles magnétiques qui ont eu lieu dans le passé, et donner l’alerte de celles qui auront lieu dans l’avenir. Par Céline Loozen :

Écouter
8 min
LA_METHODE_SCIENTIFIQUE - Reportage "prévoir par modélisation numérique la prochaine inversion des pôles magnétiques'

Le fil de l'émission

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Les références musicales

Le titre du jour : Opposites attract par Kendrick Lamar

Générique du début : Music to watch space girls by par Leonard Nimoy

Générique de fin : Bergschrund par DJ Shadow

Intervenants
  • Géophysicien, spécialiste de l'histoire du champ magnétique terrestre, directeur de recherche au CNRS à l’IPGP.
  • Chercheur au CNRS et à l'Institut de Physique du Globe de Paris, directeur de l’équipe “Dynamique des fluides géologiques”
L'équipe
Production
Réalisation
Avec la collaboration de
Production déléguée

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