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Il y a plus de 13.000 espèces de fourmis identifiées et 25.000 estimées. Elles représentent moins d’1% des espèces d’insectes mais près de 10% de la biomasse animale.

Fourmis : une pour toutes et toutes pour unes

58 min
À retrouver dans l'émission

Comment fonctionne l’organisation sociale des fourmis ? Quelles sont les différentes castes ? Comment se reproduisent-elles ? Comment le travail est-il divisé ? Comment les fourmis communiquent-elles et s’orientent-elles ? Qu’est-ce qui régit l’intelligence collective des fourmis ?

Il y a plus de 13.000 espèces de fourmis identifiées et 25.000 estimées. Elles représentent moins d’1% des espèces d’insectes mais près de 10% de la biomasse animale.
Il y a plus de 13.000 espèces de fourmis identifiées et 25.000 estimées. Elles représentent moins d’1% des espèces d’insectes mais près de 10% de la biomasse animale. Crédits : Gail Shumway - Getty

Qu’est-ce qui pèse plus lourd ? Un humain, ou une fourmi ? Pour un seul individu, la réponse est simple. Mais pour l’ensemble des populations, eh bien figurez-vous que les fourmis pèsent plus lourd que l’humanité. Espèce ubiquitaire, que l’on retrouve sur tous les continents (sauf l’Antarctique), les fourmis – dont on a recensé 13 000 espèces mais dont on suppose qu’il y en a bien plus – sont un rouage essentiel de nombreux écosystèmes. Animaux eusociaux aux comportements complexes, c’est la seule espèce avec l’espèce humaine à pratiquer l’élevage d’une autre espèce animale. Une société de reines, de princesses, d’ouvrières et de guerriers. Bienvenue dans la fourmilière !

Fourmis, une pour toutes et toutes pour unes : c’est le programme collectif qui est le nôtre pour l’heure qui vient. Bienvenue dans La Méthode scientifique.

Et pour nous guider dans ce voyage entomologique, nous avons le plaisir de recevoir aujourd’hui Audrey Dussutour, myrmécologue, chargée de recherche au CNRS Centre de recherches sur la cognition animale de l'université Paul-Sabatier à Toulouse et Christian Peeters, Directeur de recherche CNRS et myrmécologue au Laboratoire “Écologie et sciences environnementales” de la Sorbonne université, à Paris, co-auteur du « Guide des fourmis de France » aux éditions Belin.

Le reportage du jour

Comment s’opère la communication entre les larves d’une colonie de fourmis et les ouvrières qui doivent les nourrir ? Reportage à l’Université Paris 13 de Villetaneuse au laboratoire d’éthologie expérimentale et comparée au sein d’un élevage d’une espèce tropicale : Ectatomma tuberculatum. Avec Fabrice Savarit, par Céline Loozen :

Écouter
5 min
LA_METHODE_SCIENTIFIQUE - Reportage Céline Loozen "Analyse comportementale d'une colonie de fourmis tropicales" avec Fabrice Savarit au LEEC

Pour aller plus loin

[Thread] Retrouvez toutes les sources de cette émission sur le fil Twitter de La Méthode scientifique

Les références musicales

Le titre du jour : "Ant corridor" par Robyn Hitchcock

Le générique de début : "Music to watch space girls by", par Leonard Nimoy

Le générique de fin : "Says" par Nils Frahm

Chroniques

16H02
5 min

Le Journal des sciences

De nombreux traitements contre le cancer ne visent pas les bonnes cibles moléculaires
Intervenants
  • Directeur de recherche CNRS et Myrmécologue au Laboratoire “Écologie et sciences environnementales” de la Sorbonne université, à Paris
  • Myrmécologue, chargée de recherche au CNRS Centre de recherches sur la cognition animale de l'université Paul-Sabatier à Toulouse, auteure de « Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur le blob sans jamais oser le demander », ed. des Equateurs.

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