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Quelle place occupent les vides dans les grandes structures de l'univers ?

Cosmos : les métamorphoses du vide

58 min
À retrouver dans l'émission

Comment se structure l’Univers à grande échelle ? Que sont les vides cosmiques ? De quoi sont-ils composés ? Quelle dynamique ? Quelle influence ont les vides cosmiques sur le mouvement des galaxies et de notre galaxie ? Comment les étudie-t-on ?

Quelle place occupent les vides dans les grandes structures de l'univers ?
Quelle place occupent les vides dans les grandes structures de l'univers ? Crédits : Ivanov

Qu’y a-t-il là-haut, dans l’espace, à côté de chez nous ? Le système solaire, inclus dans le bras d’Orion de notre galaxie, la Voie Lactée, elle-même incluse dans ce que l’on appelle le Groupe Local, soit un groupe d’une soixantaine de galaxies. Mais à côté de ça ? Eh bien à côté, il n’y a rien, ou plutôt, il y a moins. Ces « moins », ces zones de l’espace dans lesquelles la densité de matière est moindre, ce sont les « vides cosmiques ». Ils sont essentiels au grand ballet stellaire, et servent de « repoussoir » aux groupes galactiques. Le nôtre s’appelle le Vide Local, et il contribue à nous propulser dans l’univers à la vitesse de 630 km/secondes, soit plus de 2 millions de km/h. 

Cosmos : les métamorphoses du vide : c’est le programme bien rempli qui est le nôtre pour l’heure qui vient. Bienvenue dans La Méthode scientifique.

Et pour évoquer ces vides cosmiques, leur structure, leur dimension, leur origine et leur rôle à l’échelle de l’univers, nous avons le plaisir de recevoir aujourd’hui Stéphanie Escoffier, cosmologiste, directrice de recherche CNRS au Centre de Physique des Particules de Marseille et Daniel Pomarède, chercheur de l’Institut de recherche sur les lois fondamentales de l’Univers au CEA de Saclay.

Le reportage du jour

L’étude des vides cosmiques nous éclaire aussi sur la dynamique de l’énergie sombre. Guilhem Lavaux et son équipe à l’Institut d’Astrophysique de Paris utilisent ces données pour fabriquer des cartographies de filaments cosmiques, et surtout pour caractériser les vides cosmiques qui les séparent. Les vides cosmiques sont des outils efficaces pour sonder la gravitation. Comme ils contiennent très peu de matière, on suppose qu’ils sont composés essentiellement d’énergie noire, et donc se révèlent être des endroits idéaux pour tester les modèles d’énergie noire et de gravité modifiée, et pourquoi pas pour trouver des alternatives à la relativité générale. Par Céline Loozen :

Écouter
6 min
LA_METHODE_SCIENTIFIQUE - Guilhem Lavaux

Pour aller plus loin

[Thread] Retrouvez aussi les sources de cette émission sur le fil Twitter de La Méthode scientifique.

Les références musicales

Le titre du jour : I am the Cosmos par Scarlett Johansson & Pete Yorn

Le générique de début : Music to watch space girls by par Leonard Nimoy

Le générique de fin : Says par Nils Frahm

Chroniques

16H02
4 min

Le Journal des sciences

Coronavirus : une contagiosité sous-estimée ?
Intervenants
  • Chercheur de l’Institut de recherche sur les lois fondamentales de l’Univers (IRFU) au CEA de Saclay
  • Cosmologiste, Directrice de recherche CNRS au Centre de Physique des Particules de Marseille

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